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【武漢肺炎】英國死亡人數超意大利 專家:難直接比較各國抗疫成效

2020/5/6 — 17:11

英國官方公佈最新武漢肺炎(COVID-19)數據,指疫情已導致 29,427 人病死,數字稍超同受嚴重打擊的意大利。英國外相藍韜文(Dominic Raab)形容是一場大悲劇 (a massive tragedy)。

英國在歐洲疫情爆發初期態度較不積極,《衛報》指當局甚至在一個月前仍質疑有預測模型估計英國病死人數在 8 月有機會超過意、西、法、德四國總和。該個由美國華盛頓大學健康數據評估中心 (IHME) 製作的預測模型,曾在當時推算英國 8 月病死人數恐達 66,314 人。最新修正的 IHME 模型則預測,英國 8 月 4 日累計死亡人數將達 40,555 人(預測範圍 29,657–74,539 人,95% 不確定間距)[1] ,累計病死人數仍未至於為 4 國總和,但情況仍不樂觀。

IHME 預測英國直至 8 月 4 日累計死亡數/IHME 網站截圖

IHME 預測英國直至 8 月 4 日累計死亡數/IHME 網站截圖

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英國廣播公司 (BBC) 首席統計學家 Robert Cuffe 提醒,雖然英國死亡人數增幅較意大利高,但需考慮到英國人口本身也比意大利多約 10%,難以直接比較。若然比較英意兩國每百萬人口死亡人數,數字則仍然相近,英國只是稍高。 BBC 健康記者 Nick Triggle 分析文章指,雖然英意兩國統計 COVID-19 病死數字方法相近,但仍需考慮病例地理分佈等其他因素

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圖上為意大利每日死亡數;圖下為英國每日死亡數/圖:Worldometers

圖上為意大利每日死亡數;圖下為英國每日死亡數/圖:Worldometers

雖然未必可直接比較抗疫成效,但仍可見到兩國暫時的差異,幫助日後判斷:現時英國活躍個案有約 16.5 萬宗,也比意大利的 9.8 萬宗多出接近一倍,但兩者爆發時間只差兩周;此外,英國死亡人數高峰也比意大利高峰高,但死亡人數下跌速度相若,此數據或反映未來的累計死亡個案,以及個案死亡率 (case fatality rate, CFR) 很可能比意大利高。另一值得留意的是英國每日死亡數字每周二就會有明顯跌幅,其後回升,有機會是周末滯後數據造成。

英國公共衛生部門 (Public Health England) 各國死亡數對比/圖: Public Health England

英國公共衛生部門 (Public Health England) 各國死亡數對比/圖: Public Health England

英國上月底發表疫情數據簡報,其中一個圖表(上圖)比較了環球每百萬死亡人數。該圖表顯示英國數字仍較比利時、西班牙、意大利低,與法國相近。不過英國與其他國家統計死亡標準不一。其中,英國每日死亡數字只包括已確診病例,但比利時則包括所有疑似病例。《衛報》質疑該簡報列出的圖表或存誤導性,實際死亡數仍可能有數百宗個案出入,官方未必可如實反映各地疫情嚴重性

英國及意大利 COVID-19 死亡數字/圖:Our World In Data

英國及意大利 COVID-19 死亡數字/圖:Our World In Data

劍橋大學統計學教授 David Spiegelhalter 直指,現階段比較各國病死人數完全不可靠,也不應用作討論哪國表現較佳。他指現時可肯定各國數字都大大低估實際病死人數,而這幾個國家的抗疫表現都欠佳。 Spigelhalter 在《衛報》評論文章解釋,較合理的評估比較疫情衝擊的方法,是找出各地超額死亡率 (excess mortality) 。此方法是指將所有死因的死亡人數與基數 (baseline) 比較,再根據年齡分佈調整。不過此方法一般都要數個月,甚或數年後才可確認各國總死亡人數,再由此比較抗疫成效。

那究竟怎樣以超額死亡數字找出 COVID-19 導致的病死人數?法國記者 John Lichfield 在社交網站 Twitter 引述法國官方 INSEE 統計所有死亡人數數據(即包括所有死因),指當地今年 3 月 1 日至 4 月 13 日期間,相比 2018–2019 年的同期平均數多出 14,735 人死亡,與法國官方公佈 COVID-19 病死人數 14,697 人相近。

Spiegelhalter 在評論文章中指,參考英國過去 10 年數據,平均每年有 8,000 人因流感相關疾病死亡,並分別在 2014–2015 及 2017–2018 年度增至 28,300 人及 26,400 人。以今年而言,英國國家統計署 (Office for National Statistics, ONS)  截至 4 月 17 日數據顯示,復活節後一周內的死亡人數達 22,500 人,比同期平均的 10,500 人為多,其中 9,000 人屬 COVID-19 病例。 Spiegelhalter 指,數字代表尚有約 3,000 個未確認原由的超額死亡個案,有機會是因為疫情影響,正常醫療服務受阻導致的其他非 COVID-19 疾病的病死個案造成。

註:
[1] IHME 預計 8 月 4 日各國死亡數:法國 28,859 人、意大利 31,458 人、德國 8,543 人及西班牙 27,727 人。 

來源:
BBC, Coronavirus: UK death toll passes Italy to be highest in Europe, 6 May 2020
The Guardian, Why No 10's Covid-19 death toll slides don't tell the whole story, 6 May 2020
David Spiegelhalter, Coronavirus deaths: how does Britain compare with other countries?, 30 April 2020

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