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【武漢肺炎】英國開始人體疫苗測試 首批 800 名自願者

2020/4/24 — 8:52

Edward O’Neill 及 Elisa Granat,圖片來源:BBC片段截圖

Edward O’Neill 及 Elisa Granat,圖片來源:BBC片段截圖

要控制武漢肺炎 (COVID-19) 在全球持續擴散,醫學專家相信關鍵還是新疫苗研發。牛津大學免疫學研究隊伍邀請首 800 名志願者參與新疫苗測試。

詹納研究所 (Jenner Institue) 免疫學家 Sarah Gilbert 研究隊伍花了三個月研發今次新疫苗,比一般數年研發時間短

研究人員先修改了黑猩猩內,引致普通感冒的弱化腺病毒 (Adenovirus) 作為「載體」,令此病毒不能在人體內複製和生長。之後他們再將 COVID-19 病毒 (SARS-CoV-2) 的刺突蛋白 (spike protein) 基因轉移至載體內。以往研究發現這種刺突蛋白並不會致病,但接種疫苗後,弱化病毒進入人體細胞後,會生產刺突蛋白,產生與受感染時相似的免疫反應,觸發人體免疫系統產生抗體,並激發體內的 T–免疫細胞 (T-cell) 破壞受疫苗弱化病毒感染的細胞。假若疫苗有效,此過程將令免疫系統產生「記憶」,讓身體抵抗到未來真正入侵身體的 SARS-CoV-2 。

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Gilbert 研究隊伍就隨機將 800 多位測試志願者分作兩組,一組接種了新疫苗,另一組則是對照、無效用的「對照疫苗」。研究人員將在未來數個月比較兩組感染比率的差異,由此估算疫苗效用。不過今次實驗並非以具爭議性的「人體挑戰測試 (human challenge trial) 」[1] ,即研究人員不會主動讓病人感染 SARS-CoV-2 。Gilbert 對疫苗效果樂觀,但此前有生物學家指實驗成功機會不高

研究隊伍會優先讓當地醫護人員參與疫苗測試,因為他們有較高感染風險。頭兩位接種疫苗的志願者均為科學家,包括動物學家 Elisa Granato 及澳洲放射腫瘤學研究人員 Edward O’Neill 。Granato 向 BBC 指:「我是一個科學家,所以我想盡量支持科學進程。」O’Neill 接受澳洲媒體 SBS 訪問時指參與實驗是正確決定,可幫助研發全球渴求的新疫苗。研究隊伍指接種新疫苗幾天內可能出現手臀酸痛、頭痛和發燒等副作用,而參加者也得悉有機會出現如早期動物實驗中所見得嚴重反應,但整體風險仍然低。他們也會在未來數個月密切監察參加者的健康狀況。

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研究在未來將會再邀請另外至少 5,000 人參與,且不設年齡限制,而未來也計劃在非洲地區測試疫苗。研究人員也指出,老年人免疫系統較弱,可能需要接種多於一劑疫苗。即使疫苗有效,另一需要處理的問題是接種優先次序。Gilbert 坦言未有決定:「這並非由我們決定的事情,我們(的工作)只是研發和製造足夠和有效的疫苗,其他問題需由其他人處理。」她強調將需要確保有足夠疫苗供應予英國以及其他發展中國家內最有需要人士。倫敦帝國學院也計劃在 6 月開展人類疫苗測試。

現時全球已有不少科研隊伍研發針對 COVID-19 新疫苗,但可能最快也需要 18 個月新疫苗才能推出市面。

註:
[1] 人體挑戰測試最大爭導點是因為現時未有有效藥物醫治 COVID-19 ,主動讓受測者感染病毒有機會造成不必要傷害。 

來源:
BBC, Coronavirus: First patients injected in UK vaccine trial, 24 April 2020
SBS, Sydney man kicks off coronavirus vaccine trial at Oxford University, 24 April 2020

文/Edward Ho、審核/Anita Chow

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