【武漢肺炎】荷團隊稱成功訓練蜜蜂檢測病毒 成本低、訓練時間短

荷蘭瓦赫寧恩大學 (Wageningen University) 生物獸醫研究實驗室上周指,已訓練一批具有敏銳嗅覺的蜜蜂,可識別感染武漢肺炎 (COVID-19) 的樣本,將等待病毒檢測結果的時間縮短至幾秒內。

為了訓練蜜蜂,團隊會在蜜蜂成功嗅出受感染樣本後以糖水作獎勵,相反無感染的則不會獲發獎勵。團隊更指,訓練只需數分鐘就能完成。

正在受訓練的蜜蜂。 Credit: Wageningen University

參與計劃的病毒學教授 Wim van der Poel 表示,該些從養蜂人收集的逾 150 隻蜜蜂已習慣了該系統,當收到被感染樣本時,就算無獎勵下蜜蜂仍能自發性地伸出舌頭 (proboscis) ,換言之牠們伸出舌頭即代表樣本呈陽性。

團隊強調,現時的病毒檢測需要數小時甚至數天才可確定,但蜜蜂的反應是即時的;方法也很便宜,在缺乏病毒測試的貧窮國家有用。

但比利時根特大學研究蜜蜂、昆蟲和動物免疫學教授 Dirk de Graaf 向路透社表示,他認為技術不會取代傳統的 COVID-19 病毒測試,因為蜜蜂有其他用途。他舉例指,類似的昆蟲嗅覺技術,早在 1990 年由美國國防部開發,用以檢測爆炸品和毒品,當中包括使用飛蛾和黃蜂。

雖然,他指出瓦赫寧恩大學未有公佈蜜蜂嗅出樣本的成功率,但當有地區缺乏病毒測試,方法未嘗不可試用。

van der Poel 回應時指,研究仍在進行當中,相信如果使用多種昆蟲來嗅每個樣本,檢測準確度可達到約 95% ,但研究結果尚未發表或同行評審。

團隊亦正在開發一種可以同時訓練多隻蜜蜂進行診斷的機器,以及一種可利用蜜蜂嗅到的受感染細胞基因來檢測病毒的生物晶片,避免使用過多昆蟲,因為要大規模應用大量昆蟲不切實際。

來源:
Reuters, Bees in the Netherlands trained to detect COVID-19 infections, 8 May 2021
The Washington Post, Scientists may have found a new coronavirus rapid-testing method: Bees, 8 May 2021

文/Alan Chiu

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