【武漢肺炎】袁國勇團隊倉鼠研究:同時染甲型流感 肺部破壞更嚴重

上周刊於《臨床感染性疾病》的香港大學研究發現,金倉鼠 (Mesocricetus auratus) 若同時感染武漢肺炎 (COVID-19) 及甲型流感病毒 H1N1 ,肺部破壞會更嚴重,建議全民接種流感疫苗。

金倉鼠過去一直是多種醫學研究的主要動物,因為易於繁殖、迅速發育,以及可被多種病原體感染,而且部份免疫反應與人類極相似。

該研究由港大微生物學系講座教授袁國勇領導的團隊負責,將金倉鼠分成 6 組實驗,分別是只感染致 COVID-19 冠狀病毒 SARS-CoV-2 、 H1N1 與全無感染的控制組,以及同時感染兩種病毒、隔日前後感染兩種病毒組別。

從肺病毒載量、感染性病毒滴定濃度 (titer) 和病毒抗原表達顯示,金倉鼠通常較易感染 SARS-CoV-2 ,而與單獨感染 SARS-CoV-2 相比,先感染 H1N1 的共同感染,倉鼠肺部的 SARS-CoV-2 滴定濃度與病毒載量較低,而 H1N1 病毒載量較高。感染兩種病毒的金倉鼠也會增加腸道發炎情況,腸細胞中則會出現較多的 SARS-CoV-2 核蛋白表達。

另外,與單感染到 SARS-CoV-2 的倉鼠相比,同時感染兩種病毒的倉鼠要治癒肺損傷相信需要較多時間、血清 SARS-CoV-2 中和抗體較少,SARS-CoV-2 脫落時間也更長。

團隊又發現,有感染兩種病毒的金倉鼠不論感染次序,體重下降幅度較僅感染其中一種病毒大,而且肺部發炎造成的損傷更嚴重,組織中亦會有更多細胞激素/趨化因子表達;細胞激素 (cytokine) 是一組蛋白質及多肽,在生物中用作信號蛋白,會協助引發免疫反應,至於趨化因子 (chemokine) 則促進炎症反應。

團隊指應考慮對兩種病毒進行多重分子診斷,及早開始抗病毒治療以改善臨床效果。團隊也建議,全民接種流感疫苗,預防同時感染 COVID-19 帶來的影響。

來源:
Zhang, A.J., Lee, A.C.Y., Chan, J.F.W. & et al. (2020). Co-infection by severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 and influenza A(H1N1)pdm09 virus enhances the severity of pneumonia in golden Syrian hamsters. Clinical Infectious Diseases, ciaa1747. doi: 10.1093/cid/ciaa1747

文/Alan Chiu

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