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【武漢肺炎】西班牙大型研究揭僅 5% 人口有抗體 「群體免疫」遙遙無期

2020/7/8 — 14:13

最新刊於《刺針》的大型研究發現,疫情嚴重的西班牙只有 5% 人口有 COVID-19 抗體,代表以「群體免疫」 (herd immunity) 策略抗武漢肺炎 (COVID-19) 的想法,可行性大有疑問。

群體免疫是指人口中只要有足夠人對某病原體免疫,如感染後產生抗體、或注射疫苗,即可切斷感染鏈,從而令其他無免疫力的人不會被感染,而不同病原體所需的免疫人口約為 70–90% ,以達到群體免疫。

西班牙是其中一個歐洲 COVID-19 疫情最嚴重的國家。根據霍普金斯大學的數據,西班牙至今已累積逾 25.2 萬人確診感染該病,並有近 2.84 萬人病死。

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該研究對象為超過 6.1 萬西班牙人,發現只有約 5% 西班牙人口已產生抗體。研究又指,沿海地區人口中血清 COVID-19 抗體陽性比率低於 3% ,而大爆發的馬德里人口有抗體率為超過 10% 。此外,性別不會影響血清抗體陽性比率,但 10 歲以下兒童以及 85 歲或以上老人的血清抗體陽性比率較低。其中三分之一人在血清抗體測試中呈陽性而無病徵; 19.5% 有病徵的人在抗體測試呈陽性。

團隊指,雖然致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 在西班牙的影響十分大,但抗體流行率估計仍很低,顯然不足以為全國人口提供群體免疫。團隊又強調,如不接受易感染人口大量死亡,及衛生系統負擔加重這些附帶傷害,將無法實現達到群體免疫的目標。因此團隊認為保持社交距離的措施,以及辨識與隔離新病例和密切接觸者以控制疫情至關重要。

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該研究亦指,中美有類似研究,都顯示就算疫情嚴重的地方,大多數人仍未暴露於 SARS-CoV-2 ,所以並未有任何免疫力。

上月,港大港大微生物學系講座教授袁國勇團隊發表的研究指,大部分香港居民及湖北返港人士仍未有 COVID-19 抗體。重慶醫科大學上月中發表的研究也指, COVID-19 康復者體內的抗體可能在 2–3 個月內消失,並不能因病而獲長期免疫力。

英國免疫學會發言人兼倫敦帝國理工學院免疫學教授 Danny Altmann 向 BBC 表示,新研究支持這種致命疾病只令身體產生時間相當短的免疫力,現時的挑戰是尋找最好的疫苗克服這些問題,刺激身體製造大量、持續、最佳的免疫反應。

來源:
BBC, Coronavirus: Spanish study casts doubt on herd immunity feasibility, 7 July 2020

報告:
Pollán, M., Pérezz-Gómez, B., Pator-Barriuso, R. & et al. (2020). Prevalence of SARS-CoV-2 in Spain (ENE-COVID): a nationwide, population-based seroepidemiological study. The Lancet. doi: 10.1016/S0140-6736(20)31483-5

文/Alan Chiu

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