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【武漢肺炎】隱形感染者或突然失去味覺、嗅覺

2020/3/23 — 18:31

部份武漢肺炎 (COVID-19) 個案屬無咳嗽、發燒等明顯病徵的「隱形感染者」。英國耳鼻喉科醫生發現隱形患者並非全無徵狀,而是會突然失去味覺和嗅覺。

英國鼻科學會主席 Clare Hopkins 及耳鼻喉科醫學會主席 Nirmal Kumar 在聲明指出,全球武漢肺炎陽性感染者中,大部份都只有失去嗅覺和味覺等症狀。他舉例,南韓、中國及意大利有三分一陽性患者稱自己失去嗅覺。其中以檢測數量最多的南韓,2,000 位陽性受測者中,就有 30% 輕症狀患者的主要症狀是無嗅覺症 (anosmia) ;伊朗、歐美國家也突然出現大量無嗅覺症個案。

美國耳鼻咽喉科學會周日 (22/3) 在網站上提醒醫護人員,越來越多軼事證據 (anecdotal evidence) 顯示嗅覺或味覺減弱或失去的話,都有機會與武漢肺炎相關。學會網站也指中國、意大利及伊朗等地的耳鼻喉科醫生是高風險族群。

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現時找出陽性感染者,就必須經檢測才可確認。此類無症狀患者也似乎比原先預計數量多,也有機會傳染病症。較早前,南華早報指中國政府機密數據揭三分之一病人為隱形帶病毒者,另一報告更指武漢 1 月尾封城前,有 79% 感染個案是由輕微或無症狀感染者傳播

Kumar 認為年輕陽性感染者也可能會在沒有咳嗽和發燒下,失去嗅覺和味覺。他認為原因是病毒可能會在鼻腔內停留。他認為突然有類似徵狀的人士應自我隔離 7 日,而醫護人員在處理此類病人時,也應穿戴保護衣物,以減低病毒散播機會。 

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來源:
Business Insider, If you've lost your sense of smell or taste, you could be a 'hidden carrier' of the coronavirus, 22 March 2020
New York Times, Lost Sense of Smell May Be Peculiar Clue to Coronavirus Infection, 22 March 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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