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【武漢肺炎】非洲感染率低或為假象 與檢測裝備以及醫護人手不足有關

2020/3/2 — 15:24

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情持續,全球各地 60 國都有感染個案。唯非洲各國至今只錄得 3 宗個案。醫學專家未確認低感染率是因為檢測問題、氣候因素,還是單純的幸運。

上月中 (14/2) 埃及公佈了首宗感染個案後,上月刊於《刺針》的報告,曾指非洲一旦失守,有機會令大量當地人受感染。不過當地暫時都只有埃及、阿爾及利亞及尼日尼亞三國各錄得一宗確診個案。

兩地旅客較少 減低傳播機會

非洲健康研究院 (African Institute for Health Research) 的病毒學專家 Thumbi Ndung’u 坦言未清楚病毒未有在非洲大陸散播的原因。他向 France24 表示,可能只是非洲和中國的交通往來不算多。不過,非洲地區主要航空公司埃塞俄比亞航空均未有停飛任何到中國航班,而感染旅客也有機會將病毒帶到當地。現有證據都似乎未能支持此說。

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非洲氣候或不適合病毒 唯部份專家不同意

另一個可能性是病毒本身不適合在較和暖天氣生存。有部份醫學專家指出,北半球疫情有機會六、七月起,因踏入夏季而會稍為緩和。類似情況可在流感中可見,越潮濕環境越有機會影響傳播效率——因空氣粒子較難在潮濕半空停留。然而,有其他醫學專家則對 COVID-19 會在夏天減退的說法存疑,現時未有足夠證據支持此說。

哈佛大學公共衛生學院流行病學家 Marc Lipsitch 在大學網站撰文,也認為即使是處於赤度附近的新加坡亦有多宗感染個案。不過他亦同時引述另一科學家 Eli Perencevich 的說法,指新加坡二月的天氣與夏季天氣仍有差別,包括日照時間、紫外線強度及其他未知因素等,屆時當地疫情發展或會有異。美國疾控中心醫學專家 Nancy Messionnier 也認為現在未能證實溫度會影響病毒傳播的說法

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病毒檢測難度較高

比起其他疾病,COVID-19 的「隱藏性」更高。較早前就有研究指出可能會隱形病人,或者病情較輕微的病人出現。早前新加坡兩家教會的感染個案,其中一個傳播媒介可能是一對曾接觸武漢教友的夫妻,兩人只呈輕微反應,但仍感染到兩家教會人士。非洲大陸都可能存有一些病徵不明顯,甚至無症狀患者。另外,檢測裝備以及人手暫時不足等,都有機會是導致非洲感染率低的「假像」。加上越來越多國家出現感染情況,即病毒傳播風險將會增加,也較難以監控。較早前英美研究也估計,過半帶病毒旅客或未被機場健康篩檢偵測

COVID-19 爆發持續,意大利及南韓的大規模爆發更顯示病毒有機會出現全球大爆發 (pandemic) ,世衛周六 (29/2) 警告,阻止到疫情蔓延的機會已大幅減少,需為全球大流行做好準備。非洲感染率雖然偏低,但愛丁堡大學流行病學家 Mark Woolhoue 警告,現時非洲疫情仍屬初期,要討論疫情發展趨勢仍是言之尚早。 

來源:
France24, With only three official cases, Africa's low coronavirus rate puzzles health experts, 1 March 2020
The Guradian, Coronavirus outbreak: the key scientific questions answered, 1 March 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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