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    【武漢肺炎】餐廳為美國「超級傳播」最主要場所 減佔用上限有效阻疫情蔓延

    最新刊於《自然》的研究指,食肆、咖啡廳和健身房是武漢肺炎(COVID-19)在美國造成「超級傳播」的主要場所,亦是美國大城市中大多數新確診感染個案的起源。研究亦指出,限制這些場所的佔用率,能有效在不全面封城之下,阻止 COVID-19 繼續傳播。

    研究團隊開發出一個模擬 COVID-19 在紐約、洛杉磯、芝加哥與三藩市等 10 個主要城市傳播的模型。該模型不僅參考了傳染病傳播的標準因素,例如容易感染、已受感染和對病毒免疫的人數等,還利用真實數據分析人與人之間近距離接觸的頻率。

    團隊使用來自 9,800 萬美國人的匿名手機數據,綜合了其行為訊息,追踪他們在今年 3 月 1 日至 5 月 2 日間,涉及約 553,000 個公共場所的活動。團隊綜合這些場所的面積數據,以推算美國人在特定時間、特定場所的人口密度。

    可推算每日確診病例

    團隊之後進一步發現,透過模型可準確地預測這些城市的每日 COVID-19 確診病例數字。團隊估算了每個公共場所出現的感染數量,發現大多數感染僅發生在少數「超級傳播」場所,例如在芝加哥,85% 的確診人士集中在 10% 場所內感染。

    更重要的是,當團隊以模型估算重啟公共場所的風險時,發現某些場所、特別是餐廳,造成的感染風險比其他場所都要高。

    參與研究的高級作者、斯丹福大學電腦科學家 Jure Leskovec 在新聞發布會上表示,餐廳是迄今為止感染風險最高的地方,比健身房和咖啡廳風險高 4 倍,而僅次於這些地方的是酒店。團隊認為,上述場所風險較大,是因為人們會長期逗留、人群密度較高。

    團隊指,一些風險較小的場所包括汽車經銷店、加油站和五金店。總體而言,團隊發現如果將場地佔用限制在最大容量的 20% 內,可以將預測感染數減少 80% 以上,而這個做法,僅會將這些場地的整體到訪量減少 42%。

    低收入社區傳播率較高 或因不可留家工作

    研究結果還有助於解釋為何 COVID-19 對少數族裔和低收入人口造成的打擊尤為嚴重。

    在封城期間,低收入社區人口的流動性不似富裕社區居民那樣減少,這可能是因為他們從事的職業,不允許他們在家工作。此外研究也發現,低收入社區的雜貨店比高收入社區同類商店,具有更高的 COVID-19 傳播率,因為前者面積更小、更擁擠,該區居民也在商店逗留較長時間。

    團隊指,研究發現為不同社區感染率存在明顯差異提供了解決方法,例如應限制場所的佔用上限,以減少擁擠情況、改善有薪假期政策,使員工在生病時可留在家中休息而不用擔心薪金。團隊又表示,這種不同社區的感染率差異並非不可避免,但不能在一時三刻解決。

    不過,團隊提醒模型並未涵蓋所有公共場所,特別是學校或辦公室。此外,由於該研究使用的是大流行初始時的數據,因此該發現不一定適用於現時的 COVID-19 傳播。例如,與 3 月相比,現時已有更多人在餐廳保持社交距離措施,亦有戴口罩。

    儘管如此,團隊仍希望政府可利用其發現,助界定何時可完全重啟城市。團隊目前正在研究一種工具,方便政府與公共衛生官員可利用其模型制定政策。

    來源:
    Live Science, Restaurants and gyms drove COVID-19 transmission this spring, 11 November 2020

    報告:
    Chang, S., Pierson, E., Koh, P.W. & et al. (2020). Mobility network models of COVID-19 explain inequities and inform reopening. Nature. doi: 10.1038/s41586-020-2923-3

    文/Alan Chiu

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