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【武漢肺炎】239 名專家聯署世衞 指病毒可空氣傳播促改指引

2020/7/6 — 15:22

239 位來自 32 個國家的科學家聯署世界衛生組織,要求修改指引、提醒大眾新型冠狀病毒可經空氣傳播,該信將會在下周於科學期刊刊登。

較早前,世衛傳媒病預防委員會成員認為引致 COVID-19 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 ,主要是經由飛沫及接觸傳播,並指氣霧 (aerosol) 雖然有傳染性,但引入新措拖防止氣霧傳播的做法「不實際」,又相信不會對病毒傳播造成甚麼影響。氣霧一般是指較小、滯空時間更長的粒子,而此類粒子更可漂浮超過一米距離。

不過由 239 名科學家,當中部份有參與起草世衛建議的學者均認為,現時有更多證據,包括肉類工場爆發事件,顯示氣霧傳播重要性比世衛所指更高。現時不少感染個案是餐廳、酒吧、辦公室等室內環境爆發,印證了科學家一直提出的病毒可以空氣傳播 (airborne) 的說法。聯署者之一,專門研究氣霧疾病傳播的維珍尼亞科技大學環境工程教授 Linsey Marr 向《紐約時報》指:「自 1946 年我們已知咳嗽及說話會產生氣霧。」她續指,世衛現時只依據醫院研究顯示空氣內只有少量病毒存在,是低估了病毒傳播風險。她認為很多時一般大廈的空氣流通率比醫院低,病毒較易在空氣內累積,增加感染風險。

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世衛於今次疫情期間,已經與不少專家的意見有所出入,包括是否需要佩戴口罩的問題,或者無病徵患者會否傳染等。一名拒絕公開身份的世衛顧問向《紐時》指在國家層面而言,不少技術專家均對世衛做法感到困惑。他坦言:「這樣不會令我們有公信力。」不少專家認為世衛應採取預防原則或者「需求與價值」概念,即在無需確實證據下,世衛應假設「最壞」情況,運用常識及為人提供最佳保護建議。

其中,牛津大學醫學專家 Trish Greenhalgh 就指,現時雖然未發現有關氣霧傳播係令疫情擴散的主因,但亦沒有證據顯示氣霧傳播跟疫情無關,在不確定情況下做決定,「如果我們弄錯了,將會造成災難性後果⋯⋯那為了安全起見,為甚麼不先建議大眾在這數星期戴上口罩呢?」不過,世衛技術總監 Benedetta Allegranzi 及英國東安格利亞大學 (University of East Anglia) 醫學專家 Paul Hunter 則認為,世衛需要平衡各國資源問題,一些中低收入國家或需將僅有資源轉移至嚴謹抗疫措施。 Hunter 指:「『我們要根據預防原則做事』及忽略當中機會成本,是世界最易說出的話。」

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其他專家就認為,世衛此說屬「家長式領導」。馬里蘭州大學氣霧研究專家 Don Milton 指,「因為我們認為你們做不到,所以就不說出我們的真正想法」這絕對不是正確做法。他指,即使是每人只是戴上布口罩,都已可大幅減低傳播水平,並認為世衛應清晰指出此點。另一名不願公開身份的世衛顧問則對《紐時》表示,世衛會誓死維護他們的看法。

全球武漢肺炎 (COVID-19) 確診數累計已達 1,139 萬人、 53.3 萬人死亡。 

來源:
The New York Times, 239 Experts With One Big Claim: The Coronavirus Is Airborne, 4 July 2020
The Guardian, WHO underplaying risk of airborne spread of Covid-19, say scientists, 6 July 2020

文/Edward Ho

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