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    【武肺溯源】美研究指去年 12 月中已有美國人帶抗體 再揭疫情爆發前曾無聲於全球傳播

    最新刊於《臨床傳染病》的研究指,武漢肺炎 (COVID-19) 早於中國官方首宗病例出現時,致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 可能已抵達美國,並已感染了該國人口。

    該研究由美國疾病控制及預防中心團隊負責,分析了美國紅十字會去年 12 月 13 日至本年 1 月 17 日期間 9 個州份、 7,389 人捐贈的血液樣本中,發現 106 個樣本中含針對 SARS-CoV-2 的抗體泛免疫球蛋白 (pan-immunoglobulin) 。

    含抗體的樣本有 39 個來自加州、俄勒岡和華盛頓州,這些樣本全部都在去年 12 月 13 至 16 日取得,另外 67 個樣本則來自康乃狄克州、愛荷華州、麻省、密歇根州、羅德島州和威斯康星州,取樣時間則為去年 12 月 30 日至本年 1 月 17 日。

    較武漢官方通報疫情早兩周

    發現抗體雖然暗示捐血者可能曾感染 COVID-19 ,但不能完全排除因感染過其他冠狀病毒,令體內抗體出現交叉反應,製造出針對 SARS-CoV-2 的抗體。所以團隊再進行其他病毒測試確認是否受交叉反應影響,結果顯示 其中 90 個樣本中有 84 個都有對 SARS-CoV-2 造成中和作用,另外亦有一個樣本阻止 SARS-CoV-2 感染 ACE2 受體活動能力也超過 50% ,可以肯定這些人曾感染 COVID-19 ;這 90 個樣本亦來自全部 9 個州份。

    團隊的發現顯示, SARS-CoV-2 可能早在去年 12 月已在美國本土出現,較美國官方本年 1 月中才確認首宗病例早 1 個月左右,亦較武漢市健委首次公開通報疫情早約兩星期。

    無法確認從何處感染 中國流傳時間或比官方公佈早

    不過,研究無法判斷病毒源頭,或捐血者從何處感染,是否當時已有本土傳染鏈。因為紅十字會數據未有記錄捐血者此前的行蹤,他們有機會曾到過中國旅行。另一方面,研究亦無法確認當時 COVID-19 在美國的傳播率。團隊就認為,要確認是次發現,應測試同一時期的人體組織、唾液或其他血液樣本中是否存在 SARS-CoV-2 的遺傳物質。

    今次並非首次有研究指 SARS-CoV-2 早於中國官方通報前,已在全球其他地方傳播。早前有法國研究指,早於去年 12 月已發現儲存的鼻腔樣本受 SARS-CoV-2 感染;意大利去年 10 月至本年 2 月的多個城市污水樣本也顯示有 SARS-CoV-2 的病毒 RNA 存在;上月甚至有意大利團隊指,該國去年 9 月已有人有 SARS-CoV-2 抗體。

    哈佛衛星研究亦曾指,去年 8 月武漢多家醫院停車場汽車數量明顯增加,百度亦有更多與傳染病相關的關鍵字搜索,顯示 COVID-19 的流傳時間,可能比中國官方公佈的為早。

    來源:
    Live Science, COVID-19 may have arrived in US by December 2019, 2 December 2020

    報告:
    Basavaraju, S.V., Patton, M.E., Grimm, K. & et al. (2020). Serologic testing of U.S. blood donations to identify SARS-CoV-2-reactive antibodies: December 2019-January 2020. Clinical Infectious Diseases ciaa1785. doi: 10.1093/cid/ciaa1785

    文/Alan Chiu

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