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    死後世界危險 4,000 年前古埃及人已著「地圖」作死後指南

    世途險惡,死後世界可能亦如是。古埃及學者 Harco Willems 在一具於 2012 年出土、距今約有 4,000 年歷史的古埃及貴族女性棺木內側,發現「指引靈魂到達永生之地」的最古老版本地圖《雙途之書 (The Book of Two Ways) 》;發現的詳細記錄去年第四季已刊於 The Journal of Egyptian Archeology

    《雙途之書》是指引死者通往死後世界的地圖,亦是古埃及殯葬全集《死亡之書 (The Book of the Dead) 》的前身。《雙途之書》描繪了兩條曲折的水路與陸路,代表靈魂離開了死者屍體,要穿越路上各種阻礙,才可抵達冥王歐西里斯 (Osiris) 的處所 Rostau ,才有機會獲得永生。

    無參與撰寫報告的加州柏克萊分校古埃及學策展人 Rita Lucarelli 指,古代埃及人沉迷於各種形式的生命。對他們來說,死亡只是一種新生。

    根據該書的記載,靈魂在該兩條通往永生的路途異常艱鉅、充滿危險,它們需要與惡魔、火焰與帶武裝、守護歐西里斯 (Osiris) 屍體的護衛搏鬥。傳說歐西里斯被他的兄弟、戰神賽特所殺,屍體被切成許多塊,並被眾神阻止其復活。 Willems 指,想要獲得永生就必須具有高深的神學才能,並學懂高超復活咒語和指揮,同時要熟悉守屍護衛、門栓,甚至 Rostau 地板的名稱。

    Willems 指發現的《雙途之書》是已知最古老有圖書藉的最早版本。早在 2001 年,他與團隊於開羅和樂蜀之間的科普特人村莊 Deir el-Bersha 進行研究工作,並在 2012 年於一個懸崖找到古墓。團隊相信該華麗墓穴建於公元前 2050–1650 年的中王國時期,屬於管治當地的首長 Ahanakht 。

    該墓曾被美國古埃及學家 George Reisner 86 年前探索過,此後都未有人再進入過墓穴。根據 Willems 團隊的描述,墓穴多數文物已被搜掠,又或受真菌破壞,但其中一副女性棺木內側的兩塊腐爛木板上,被刻上圖像和象形文字,而令 Willems 驚訝的是文字應來自《雙途之書》;墓穴的銘文提到法老王門圖霍特普二世 (Mentuhotep II) ,這位法老曾統治古埃及至公元前 2010 年,這代表發現的《雙途之書》比此前其他版本早至少 40 年。

    經軟件處理過的《雙途之書》圖像 Credit: Willems, H. (2019).

    此版本的《雙途之書》 圖象只用油漆塗上,但文字則以黑色或紅色墨水書寫上,其後再以刀粗略地再刻畫,因此數千年後的今日,即使墨水顏色已消失,刻上的文字仍被保留。

    由於某些文字似乎刻有前任首長 Djehutynakht 的名字,因此 Willems 起初誤以為棺木中的是 Djehutynakht 的屍體,但棺木實際屬於一稱為 Ankh 的女子,她似乎與一位當地高官有關。另外,《雙途之書》將 Ankh 稱為「他」, Williems 指這種以男性表達在死後世界生存的觀念相當有趣。因為在古埃及宗教中,創造和再生的角色完全由男性神靈霸佔。

    每個人的《雙途之書》長短和豐富程度都取決於死者生前的財富或地位。 Williems 稱 Ankh 版本形容她有太陽神拉 (Ra) 的火環保護,避過途中的惡魔和其他超自然生物,來到歐西里斯的處所並成功施展正確的咒語,最終變成擁有永生的神。

    Ankh 最後施展的咒語 Credit: Willems , H. (2019).

    來源:
    New York Times, An Afterlife So Perilous, You Needed a Guidebook, 30 December 2019

    報告:
    Willems, H. (2019). A Fragment of an Early Book of Two Ways on the Coffin of Ankh from Dayr al-Barshā (B4B). The Journal of Egyptian Archaeology. doi:10.1177/0307513319856848

    文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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