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氣候變化促使尼安德特人改進石器技術 佐證滅絕非因適應力低下

2020/9/1 — 18:27

人類已滅絕近親尼安德特人 (Neanderthal) 約在 36 萬年前開始在地球生活,4 萬年前滅絕,期間地球曾經歷多個冰期,上月刊於 PLOS One 的研究則推論,尼人曾注意到環境的變化,並因此改變石器製造的技術。

該研究分析了德國東南部 Sesselfelsgrotte 洞挖掘到的尼人石器。該洞自發現以來,已挖掘出 10 萬件石器,是中歐其中一個最重要的尼人遺址。團隊使用立體掃描技術,能以前所未有的細節觀察這些古老石器,並發現該批石器有多種形狀和大小。

團隊認為,工具設計多樣性顯示尼人生存策略的複雜性,過去學界普遍認為,這支人類近親大部分都依賴使用稱為 Keilmesser 的單刃石刀。不過,在 Sesselfelsgrotte 洞中發現的許多石器都包含多面刀刃,令每件石器有盡量多可利用的切割面。

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團隊指,這類需較複雜技術的石刀在約 6 萬年前全球氣溫下跌時變得較為流行,相信是因為地表有更多冰,尼人獲取重要資源的機會減少,所以被迫改良石器令其可能有較多用途,以及延長其使用壽命,不必像過去單刃石刀一樣要定期更換。

Sesselfelsgrotte 洞發現的石器有高度多樣性,紅色標示為尖處、黃色為主要刀刃、遠端切削刃或弓形為藍色,刀背則為綠色
Credit: Delpiano, D.& Uthmeier, T. (2020).

Sesselfelsgrotte 洞發現的石器有高度多樣性,紅色標示為尖處、黃色為主要刀刃、遠端切削刃或弓形為藍色,刀背則為綠色
Credit: Delpiano, D.& Uthmeier, T. (2020).

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尼安德特人的智力與其滅絕原因,學界一直未有定論。愛爾朗根-紐倫堡大學史前歷史與早期史研究所教授 Thorsten Uthmeier 在聲明中表示,在此期間雙刃刀的發展「不僅直接證明這支滅絕近親有高級的策劃技能,亦能策略性地應對自然的不利條件所施加之限制」。

Uthmeier 由此推斷,尼人有能力開發新技術,去應對不斷變化的環境壓力,並非如過去主流學說指,尼人的滅絕由缺乏創新或欠缺有條理思考所造成。

來源:
IFL Science, Neanderthal Tool Innovation Was Driven By Climate Change, 31 August 2020

報告:
Delpiano, D.& Uthmeier, T. (2020). Techno-functional and 3D shape analysis applied for investigating the variability of backed tools in the Late Middle Paleolithic of Central Europe. PLOS ONE 15(8): e0236548. doi: 10.1371/journal.pone.0236548

文/Alan Chiu

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