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法國西北海岸發現逾 250 尼安德特人腳印 助揭八萬年前社會結構

2019/9/11 — 14:05

圖片素材:網上照片

圖片素材:網上照片

與現代智人及靈長類一樣,人類已滅絕近親尼安德特人 (Neanderthal) 也被視為會群居生活。不過,學者一直無法從考古證據知道他們每個族群的大小。

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指,在法國西北諾曼第海岸 Le Ronzal 遺址,發現 257 個有超過 8 萬年歷史的腳印,或可用以了解尼人社會結構。該研究由法國國家自然歷史博物館研究生 Jérémy Duveau 領導,團隊指腳印原在泥濘中造成,然後因當地風大捲起大量的沙形成沙丘系統,因成保存到該批腳印。

團隊相信腳印來自 10–13 個尼人,大部份為兒童與少年,亦有一些是來自成年男人,從腳印大小推斷這些成人可能身高達 190 厘米。

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該遺址是由業餘考古學家 Yves Roupin 在 1960 年代發現的,但遺址一直受大風和潮汐侵蝕雙重危機影響,學者因而未能深入研究。到 2012 年開始,每年的發掘計劃才由法國政府資助進行。

是次研究的團隊首先用剷泥機剷走數十米的沙,才能接觸到相關地層,並轉用毛掃進行較精細挖掘工作。團隊在 2012–2017 年間確認找到 257個腳印,而此後亦再找到額外數百個腳印。團隊稱這些腳印是「豐富的考古材料」,顯示尼人的狩獵和石器製造活動,而且當時更只有尼人生活於西歐一帶。

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另外這批腳印隨時間累積,而非一次性出現,可反映當地不同時間也有尼人居住。不過 Duveau 強調發現到的腳印未必是全個群族的尼人,可能只是來自外出活動的一批。這觸發更多問題:為何只有少史成年尼人的腳印?是否他們壽命較短,還是成年尼人都會離開群族生活?這還待更多研究才可確認。現時部份腳印已於巴黎人類博物館展出。

來源:
The Guardian, Neanderthal footprints found in France offer snapshot of their lives, 10 September 2019

報告:
Duveau, J., Berillon, G., Verna, C. & et al. (2019). The composition of a Neandertal social group revealed by the hominin footprints at Le Rozel (Normandy, France). PNAS first published 9 September 2019. DOI: 10.1073/pnas.1901789116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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