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    法團隊重驗 70 年代出土尼安德特人兒童骸骨 證尼人有意識埋葬死者

    我們不知道這些骨頭來自男性還是女性,只知道他是尼安德特人孩子,短暫的生命只有大約兩歲。

    他生於 4.1 萬年前的地球,骸骨在法國西南部著名考古遺址 La Ferrassie 中發現;遺址中也曾發現了幾個尼安德特人的遺體,而兩歲的他被稱為 La Ferrassie 8 (LF8) ,在 1970–1973 年間出土,現時已在法國自然歷史博物館保存了近 50 年。

    尼安德特人是現代智人的近親,曾經活在同一個時代,尼安德特人後來滅絕。考古學家一直關注尼安德特人的文化程度,他們是否有墓葬習俗是指標之一。

    在 20 世紀初期各個階段的挖掘工作中,不同考古學家都假設這些尼人骸骨骼都是有意的墓葬。然而,有當代考古學家質疑,尼人是否確實有埋葬逝去親朋的習俗,他們認為墓葬只是我們現代智人的特殊做法。他們也認為較早期的考古發現,不能完全盡信。

    為了確認尼人墓葬說法,法國國家科學研究中心與法國自然歷史博物館的團隊,徹底地重新評估 LF8。

    團隊於最新刊於《科學報告》的報告中指出,學界普遍認為 LF8 的發現過程與背景資料記錄不齊全,但實際上所謂的問題在於倒數第二個挖掘階段,即 1968–1973 年對 La Ferrassie 的資料記錄與出土物無經過必要的處理程序;在是次研究前原來尚有大量數據未被評估。

    團隊重新分析 1970 年代出土的骸骨。 Credit: Antoine Balzeau/CNRS/MNHN

    在新研究中,研究人員回顧了原始挖掘團隊的筆記和實地考察日記,並再分析 LF8 的骨頭。團隊在 La Ferrassie 洞穴重新挖掘。

    雖然研究結果顯示先前對 LF8 的研究不符合標準,但舊結論依然正確:該個兩歲的孩子是被埋葬。團隊在報告中指出, LF8 入侵了較舊的沉積層,認為尼安德特人有意識地挖出坑洞將 LF8 放進去。

    團隊亦證實, LF8 的骨頭被放置時保持其解剖位置,即使地面傾斜,其頭部仍高於身體其他部位。此外,骸骨無動物啃咬痕跡,都是 LF8 死後立即進行葬禮的跡象,尤其是遺址內發現了各種動物遺骸,都有不同程度的風化狀態。

    團隊解釋,找不到任何自然,即非人類的過程來解釋兒童和相關元素在該土層中的狀態,特別是其傾斜度也不符合該土層地質。在這種情況下,團隊認為 LF8 屍體是被其他人放置在新挖出的坑中。

    團隊認為,現在是時候以新的分析標準應用於 La Ferrassie 1 到 7 的各個骸骨,重新評估遺址中的埋葬情況,然後讓他們得到安息。

    來源:
    Science Alert, Child's Bones Buried 40,000 Years Ago Solve a Longstanding Neanderthal Mystery, 9 December 2020

    報告:
    Balzeau, A., Turq, A., Talamo, S. & et al. (2020). Pluridisciplinary evidence for burial for the La Ferrassie 8 Neandertal child. Sci Rep 10, 21230. doi: 10.1038/s41598-020-77611-z

    文/Alan Chiu

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