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法研究證實古埃及鳥類木乃伊陪葬品乃野生捕獲 非人工飼養

2020/9/26 — 13:10

圖片素材來源: Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS

圖片素材來源: Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS

古埃及人葬禮時使用鳥類木乃伊作祭品很普遍,據估計,已知被埋葬在埃及的鳥類木乃伊數量已達到數百萬。不過,學者一直不知道到底這些鳥類是否人工養殖還是野外捕捉而來。最新刊於《科學報告》的研究確認,古埃及人是野外捕捉朱鷺等鳥類再製作木乃伊。

發現延伸出大量問題,例如古埃及人是如何捕獲這些野鳥?如果大量捕捉鳥類,會否對生態造成嚴重負擔?野鳥是否價值不菲?

團隊以法國里昂匯流博物館 (Musée des Confluences) 的 20 隻朱鷺與其他鳥類木乃伊的羽毛、骨頭和防腐繃帶上的同位素組合,以了解其生前飲食情況。團隊集中分析其氧、碳、氮、硫、鈣、鋇和鍶同位素,並與同期人類木乃伊比較;如果牠們是人工飼養,其化學元素同位素差異應類似或低於人類,相反同位素差異大則代表其屬野生動物,來自不同地方與吃不同食物。

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其中一隻檢驗的朱鷺木乃伊。
Credit: Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS

其中一隻檢驗的朱鷺木乃伊。
Credit: Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS

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團隊發現這些鳥類的同位素差異大過人類,顯示牠們均是野生動物。朱鷺可能是尼羅河谷的永久居民,但在遠離人煙的谷地附近覓食,另一些鳥類則相信是候鳥,定期進出尼羅河谷。

團隊指,從被研究的樣本來看,似乎製作成木乃伊的鳥類不可能大規模人工繁殖得來,這亦被過去的基因組研究證明;而從樣本身上的同位素分析,短期馴化也不可能。

Credit: Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS

Credit: Romain Amiot / LGL-TPE / CNRS

在古埃及,死亡是件大事,動物木乃伊同樣重要。因為古埃及大多數神靈都以動物的形式出現,貓和鳥都被認為是人世間諸神的代表。鳥類木乃伊多作為荷魯斯、拉或托特 (Thoth) 等神的祭品。

人類死後會被製作成木乃伊保存起來以達到來世,而動物則以相同的方式被擺在人類木乃伊旁邊,可奉獻給神靈、作為來世的食物,或將心愛的寵物送到來世,而這次分析的則是貢品一類。

據現時考古證據,已知被埋葬在埃及的動物木乃伊數量已達到千萬。以鳥類為例,有不同成長階段的鳥都被製作成木乃伊,因此令現代學者懷疑古埃及人以某種方式飼養鳥類作木乃伊。

另一方面,來自古埃及畫作的證據也表明,製作成木乃伊的鳥類是在野外捕獲的, 2019 年的一個 DNA 研究則發現,一些候鳥曾可能被短時間馴服再製成木乃伊。

這也表明古埃及人必須擁有廣泛的捕獵網絡,才能收集成千上萬的朱鷺等鳥類。

來源:
Science Alert, Study Solves The Mysterious Origins of The Birds Ancient Egyptians Gifted Their Gods, 25 September 2020

報告:
Linglin, M., Amiot, R., Richardin, P. & et al. (2020). Isotopic systematics point to wild origin of mummified birds in Ancient Egypt. Sci Rep 10, 15463 (2020). doi: 10.1038/s41598-020-72326-7

文/Alan Chiu

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