立場新聞 Stand News

澳洲天文學會研究船帆座 1,000 萬顆恆星 無發現任何外星科技

2020/9/9 — 17:38

圖片來源:NASA

圖片來源:NASA

有些人一直懷疑有外星科技,但最新刊於 Publications of the Astronomical Society of Australia 的研究表明,以低無線電頻率全面搜索南天(southern sky)時,並無發現任何外星科技跡象。

團隊利用澳洲西部的 Murchison 廣域陣列(Murchison Widefield Array)電波望遠鏡,搜索船帆座(Vela)至少 1,000 萬顆恆星,是迄今對外星智慧最深入與最廣泛的調查。

撰寫報告的國際無線電天文研究中心(ICRAR)天文學家 Chenoa Tremblay 和 Steven Tingay 表明,結果一點也不令人失望,而研究亦顯示在搜索外星科技過程非常容易,同時能在搜索期間獲得其他天體物理觀測結果。

廣告

然而,人類真的不清楚外星文明可發展怎樣的技術,以人類所知的技術和理論基礎上,利用 Murchison 廣域陣列追蹤外太空頻率,即類似於 FM 無線電的無線電訊號——在地球上極低頻的無線電波可以「洩漏」至電離層 (ionosphere) ——如果外星人也產生這類訊號且訊號夠強,研究人員認為人類可以檢測到它們。

但就算外星人可以發出這些訊號,至少在 Murchison 廣域陣列追蹤不到,也不在船帆座附近。

廣告

範圍可能太小、訊號太微弱

Tremblay 指,Murchison 廣域陣列是獨特的望遠鏡,具有超寬闊視野,能同時觀察數百萬顆恆星。研究觀察船帆座周圍達 17 個小時,檢測範圍比以往任何時候都闊 100 倍,而且更為深入,但無發現任何技術指標,也沒有智能生命的跡象。

Tingay 補充指無訊號不足為奇,因為雖然該範圍有 1,000 萬顆恆星,但只是銀河系的一小部分;銀河系有 1,000–4,000 億顆恆星,而太空空間非常大,是次研究猶如全球海洋中調查類似後園泳池的水量。

除了技術的不同,亦有可能外星技術發出的訊號過弱,無法被接收到。例如最早在 1895 年以來,人類已故意產生無線電波,但其傳輸距離不會超過 100 光年。尤其無線電波遵循反平方定律 (inverse-square law) ,當傳播距離是源頭兩倍時,其強度只為原本的 25% ;到 100 光年時,這些訊號已與背景雜訊混集無法被分辨。

然而,隨著更多強大望遠鏡在全球各地建造,人類相信可探測到來自相對較近的行星系統發出的類地無線電訊號。

來源:
Science Alert, Across 10 Million Stars, Not a Single Whisper of Alien Technology, 8 September 2020

報告:
Tingay, S.J. & Tremblay, C.D. (2020). A SETI survey of the Vela region using the Murchison Widefield Array: Orders of magnitude expansion in search space. Publications of the Astronomical Society of Australia published online 7 September 2020. doi: 10.1017/pasa.2020.27

文/Alan Chiu

發表意見