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激光掃描發現高棉帝國失落首都:瑪漢德拉帕瓦塔城

2019/10/17 — 16:19

圖片來源:網上影片截圖

圖片來源:網上影片截圖

現今柬蒲寨東北的荔枝山 (Phnom Kulen) 森林中,埋藏著高棉帝國「失落之城」瑪漢德拉帕瓦塔城 (Mahendraparvata) 的建築。 2012 年澳洲考古學家 Damian Evans 與團隊以新的光學雷達科技 (LiDAR) 曾發現部份遺跡,而團隊於 Antiquity 發表的最新報告則指,已成功用同樣技術找到整個面積達 50 平方公里的瑪漢德拉帕瓦塔城。

多年來,考古學家都知道瑪漢德拉帕瓦塔城的存在,但一直因當地森林遮蔽其建築而無法找到其實際位置。團隊結合 LiDAR 技術與地面調查,記錄到瑪漢德拉帕瓦塔城的城市網絡。該城市建於公元後 9 世紀,在吳哥的東北部高原,亦曾是高棉帝國早期首都。

領導是次研究的英國考古學家 Jen-Baptiste Chevance 指,荔枝山山區至今都極少人注意,幾乎完全在考古界地圖中失蹤,只有零星寺廟曾被人發現。

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團隊延續 2012 年的發現,直至 2017 年都在當地以飛機使用 LiDAR 技術調查過去無法在地面觀測到的建築。 Chevance 指高棉人曾大幅改變地表,建造水塘、河道、道路、寺廟與稻田等, LiDAR 不斷向地面射出激光, 在觸碰樹木、動物、地面以及建築結構等固體物件後,會反射至探測裝置。儀器透過分析這些數據,則可分辨出地面的是自然地貌,還是人造建築群。

啡條與黑點標示的為 LiDAR 發現的建築物
Credit: Chevance, J. & et al. (2019).

啡條與黑點標示的為 LiDAR 發現的建築物
Credit: Chevance, J. & et al. (2019).

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最終團隊成功找到該個有工整格網狀的城市。瑪漢德拉帕瓦塔城主體約有 50 平方公里大,但有更多外圍建築與之連接,形成一個更大型的城市網絡。

團隊認為,荔枝山地形與環境不及吳哥平原更適合耕作,因此即使瑪漢德拉帕瓦塔城的城市網絡曾悉心設計,但該城並無長期多個世紀使用,甚至可能維持不到數十年就已遷都至吳哥。

來源:
Science Alert, Ancient 'Lost City' of Khmer Empire Rediscovered Hidden Under The Cambodian Jungle, 16 October 2019

報告:
Chevance, J., Evans, D., Hofer, N. &  et al. (2019). Mahendraparvata: an early Angkor-period capital defined through airborne laser scanning at Phnom Kulen. Antiquity Vol 93 Issue 371, Oct 2019, pp. 1303-1321. DOI: 10.15184/aqy.2019.133

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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