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【災難考古】龐貝古城 17 分鐘內遭火山「地獄雲」淹沒 致約 2,000 居民窒息死亡

2021/3/23 — 19:47

圖片來源:unsplash圖片

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意大利南部那不勒斯灣東海岸的維蘇威火山 (Mount Vesuvius) 在公元後 79 年爆發,大量火山灰淹沒龐貝古城,附近多個沿海城市也受嚴重破壞。月初刊於《科學報告》的研究指,當時維蘇威火山釋出的灰塵與氣體約 17 分鐘後吞噬整個龐貝城,殺死約 2,000 居民。

該個由意大利巴里大學地球與地球環境科學系、美國國家地球物理與火山研究所 (INGV) 與英國地質調查局合作進行的研究估計,該些由維蘇威火山噴出的氣體和灰塵雲以時速最高達 724 公里吹至龐貝,17 分鐘內充斥全城,約 2,000 人窒息而死,其後他們才被熔岩所掩蓋。

INGV 維蘇威天文台高級研究員 Roberto Isaia 指,該些致命灰塵雲,溫度超過 100°C,並由二氧化碳、氯化物,白熾灰爐和火山玻璃顆粒組成。

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他又指,研究所用的模型是希望量化火山碎屑流對距維蘇威火山約 10 公里的龐貝古城的影響。

該研究又確定當地居民根本無處可逃生,大多數死者均死於家中、床上、街道和廣場上,該模型估計,在約 17 分鐘的時間內,致命灰塵雲吞噬整個城市。

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Isaia 表示,城內很可能有數十人死於火山爆發後噴出的火山礫雨,但大多數均死於窒息;龐貝附近的奧普隆蒂斯 (Oplontis) 、斯塔比亞 (Stabiae) 和赫庫蘭尼姆 (Herculaneum) 當時可能遭遇類似情況。他形容「地獄雲 (infernal cloud) 」在該 10 多分鐘內一定是無窮無盡,居民無法想像發生了甚麼事。他補充,龐貝居民一直生活在地震之中,但未遇過火山爆發,所以他們對白熾灰燼雲出現相當意外。

團隊又指,在維蘇威火山山腳下的赫庫蘭尼姆居民而言,由於火山碎屑猛烈被噴出,他們要生存是不可能的,在兩天內,維蘇威火山釋放出的熱量是廣島和長崎原子彈的 1 萬倍以上,該城更曾出現高達 9.1 米的灰燼和碎屑。

團隊認為,研究可能會為最活躍火山附近的人口預防計劃提供重要參考數據。

龐貝古城是意大利第二受歡迎的考古遺址,僅次於羅馬競技場,去年吸引了大約 100 萬遊客。

來源:
The Guardian, Vesuvius killed people of Pompeii in 15 minutes, study suggests, 22 March 2021
RT, People of Pompeii were killed in 15 MINUTES by avalanche of ash and gas, not lava, study suggests, 23 March 2021

報告:
Dellino, P., Dioguardi, F., Isaia, R. & et al. (2021). The impact of pyroclastic density currents duration on humans: the case of the AD 79 eruption of Vesuvius. Sci Rep 11, 4959. doi: 10.1038/s41598-021-84456-7

文/Alan Chiu

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