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    圖片來源:Anaís [email protected]

    熱帶地區為何多辛辣菜式? 研究:非為減低食物感染風險 或與健康、貧窮等社會因素有關

    很多熱帶地區國家都會有辛辣食物,有說是令人吃下流汗較涼快,亦有指刺激性食物可防止病原體感染。最新刊於《自然人類行為》的研究則指,吃辛辣食物其實不能防止感染疾病。

    澳洲國立大學宏觀演化與宏觀生態實驗室教授 Lindell Bromham 指,熱帶地區較傾向吃辛辣食物,學界有人稱這種模式為「達爾文美食學 (Darwinian gastronomy) 」,即由胃口促進的文化演化過程。為了找出答案,團隊翻查了 70 個包含 93 種不同香料的國家菜式中逾 3.3 萬個食譜。

    過去有人認為,人類吃辛辣食物以令自己在炎熱氣候中生存,屬適應性的自然選擇。因為在這種炎熱氣候中,食物被感染的風險可能對健康和生存造成巨大影響,而過去亦發現辛辣香料往往也有抗菌成份,但研究後發現說法並不成立。

    Bromham 指出,越熱的國家中會發現到更辣的菜式,但分析過後發現無明確理由相信這與溫度有關,現象亦不能以文化解釋。因為這些地區許多文化特徵是共同祖先一起繼承的,相鄰文化也處於相似條件,而且許多文化與環境變量都表現出很強的協變性。

    團隊又認為,人口密度或文化多樣性變化都不能解釋這些地區吃更辣食物。

    研究亦表明,雖然使用辛辣香料與食源性疾病風險有關,但同時也與多種健康問題有關聯。另外,香料的使用方式似乎不受生物多樣性、人類種植的農作物多樣性,甚至不受該地區自然出現的香料所推動。

    Bromham 強調有許多社會經濟因素,如人均國內生產總值、預期壽命和貧窮等,令這些地區的人使用辛辣香料入饌,其中許多因素也隨著香料的使用而增加,因此很難弄清關鍵原因。

    來源:
    Phys.org, Spicy perfection isn't to prevent infection: study, 4 February 2021

    報告:
    Bromham, L., Skeels, A., Schneemann, H. & et al. (2021). There is little evidence that spicy food in hot countries is an adaptation to reducing infection risk. Nat Hum Behav. doi: 10.1038/s41562-020-01039-8

    文/Alan Chiu

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