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琥珀保存 9,900 萬年前地獄蟻覓食情況 揭鐮刀狀下顎能似人類垂直活動

2020/8/8 — 0:02

Credit: Barden, P. & et al. (2020).

Credit: Barden, P. & et al. (2020).

最新刊於 Current Biology 的研究指,在一塊有 9,900 萬年歷史的緬甸琥珀中首次發現「地獄蟻」如何主動出擊獵食的情況。

從該塊來自緬北胡康河谷、只有 13 x 10 x 6 毫米的琥珀中,可以見到長角幽冥蟻 (Ceratomyrmex ellenbergeri) 用尖銳、似鐮刀的下顎骨與頭上的角,將已滅絕蟑螂近親獵物咬住不放。

Credit: Barden, P. & et al. (2020).

Credit: Barden, P. & et al. (2020).

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這亦突顯出「地獄蟻」有異於現代螞蟻甚至其他成年昆蟲的結構。現代昆蟲與螞蟻的下顎骨只能水平移動,但長角幽冥蟻的卻可垂直移動,類似人類張開口部的情況,因此團隊推測長角幽冥蟻能以非常不同的方式捕獲並殺死獵物。

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地獄蟻與現存螞蟻下顎比較
Credit: Barden, P. & et al. (2020).

地獄蟻與現存螞蟻下顎比較
Credit: Barden, P. & et al. (2020).

發現又確定過去的猜測,即「地獄蟻」能向上推動下顎骨至頭上的角,並將獵物固定,然後可能再使用毒液,令獵物不能動彈。

來源:
Science, Fossil captures ancient ‘hell ant’ in action, 6 August 2020

報告:
Barden, P., Perrichot, V. & Wang, B. (2020). Specialized Predation Drives Aberrant Morphological Integration and Diversity in the Earliest Ants. Current Biology. DOI: 10.1016/j.cub.2020.06.106

文/Alan Chiu

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