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瑞典著名維京石刻疑因恐懼氣候變化而竪 或曾影響北歐神話結局

2020/1/9 — 12:48

氣候變化與生活息息相關,最新刊於 Futhark 的研究更指,位於瑞典中南部城市 Rök 的著名維京盧恩石刻 (runestone) ,可能與當時維京人擔心斯堪的納維亞過去的寒冷氣候會重臨而竪立。

有關盧恩石刻

盧恩石刻是指刻有已滅絕盧恩字母 (Runes) 的石頭,這種石刻傳統一直由四世紀維持至 12 世紀,大多數已知的石刻都位於斯堪的納維亞半島,但也有少部份隨着諾爾斯人 (Norseman) 的足跡散佈至世界各地。石刻的文字通常被用來紀念已經逝去的人。

該塊代號為 Ög 136 的 Rök 盧恩石刻相信在九世紀製造,是迄今已知刻有最多盧恩字母的石刻,該石五面有約 760 個盧恩字母。過去,學者都認為是一個稱為 Varinn 的人為紀念逝去的兒子 Vāmōðʀ 而製作該石刻,不過由於部份內容已缺失,且石刻上包含了不同的寫作形式,因此其完全確切含義仍有疑問。

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Rök 盧恩石刻
來源:哥德堡大學

Rök 盧恩石刻
來源:哥德堡大學

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石刻上已知的內容描述狄奧多里克 (Theodoric) 的英勇行為,有些學者認為描述的是東哥德王國狄奧多里克大帝 (Theodoric the Great) ,他在六世紀曾統治現今意大利、部份斯洛文尼亞與克羅地亞等地區。

不過,瑞典 4 位學者以語言學、考古學和宗教史角度分析該石刻,並懷疑石刻有更深層意義,預視即將來到的極端寒冷冬季,因為豎立此石刻的人試圖從更宏觀的角度看待孩子的死亡。

團隊在報告中指,石刻處理的是對兒子死亡和新氣候危機將至的恐懼,後者更可能與公元 536 年一次的嚴重程度類近。

現時學界已知,六世紀的氣候危機由一系列火山爆發引起,火山的灰塵遮蓋太陽,令北半球有較低的平均溫度,影響農業生產,並造成後續的饑荒與物種大規模滅絕。據估計,當時斯堪的納維亞半島人口至少因氣候變化減少 50% 。團隊指,這些事件的記憶最終流傳至後代,甚至影響了神話傳說。

石刻上有段落描述一百多年來的戰爭,但團隊認為所指的戰爭可能另有意思:「光明與黑暗、溫暖與寒冷、生與死之間的衝突。」

此外,石刻作者身處時代有大量「不祥」事件正在發生,有參研究的烏普薩拉大學考古學教授 Bo Graslund 表示當時曾出現過一場強烈的太陽風暴使天空變成紅色;夏季非常寒冷,導致糧食產量下降,後來更曾日出後不久即出現日蝕,種種事件都令人聯想到北歐神話中的芬布爾之冬 (Fimbulwinter) 。芬布爾之冬是世界終結「諸神黃昏 (Ragnarök) 」前的預兆,夏天將會消失,並且出現三個漫長的嚴冬。在這段時期,有無法數清的戰亂,兄弟將會互相殘殺。

團隊在總結時提醒,他們僅提供方法如何閱讀與解讀該石刻上的文字,並非完全解構 Rök 石刻上的所有謎團,部份資訊仍須其他學者繼續研究。

來源:
Science Alert, Ancient Viking Runestone Warned of 'Extremely Ominous' Climate Crisis, Scholars Say, 9 January 2020

報告:
Holmberg, P., Gräslund, B., Sundqvist, O., & Williams, H. (2020). The Rök Runestone and the End of the World. Futhark, 9–10, 7–38. doi: 10.33063/diva-401040

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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