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瑪雅最大城市 2,200 年前已用火山沸石、石英過濾食水 系統媲美現代、超前多個古文明

2020/10/27 — 20:08

城市有食水過濾系統對現代人而言非常基本,但對於古文明來說卻是宏大工程。上周刊於《科學報告》的研究就發現,南美瑪雅文明最大城市蒂卡爾(Tikal)已運輸沸石(zeolite)用以過濾食水,方法比 1,500 年後歐洲征服者當時知道的相關過濾技術更好,而沸石仍在現代過濾系統中被應用。

美國辛辛那提大學考古及地質學部副教授 Kenneth Tankersley 團隊在蒂卡爾其中一個主要食水來源 Corriental 水庫挖掘時,發現當中含有石英晶體與沸石這兩種當地無的礦石。

不過,Tankersley 發現這兩種礦石的結合可消除食水中的多種病原體、重金屬、和富含氮化合物,這可能顯示瑪雅人在現代免疫學之父巴斯德(Louis Pasteur)前的 2,000 年已具備一定細菌學說。

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由於該個處於現代危地馬拉北部的古城地質為多孔的石灰石,無法挖井在旱季儲水,因此能長期獲得潔淨食水對當地人極度重要。

雖然系統去菌的能力,可能是去除其他雜質的額外作用,但 Tankersley 在聲明中又指,該過濾系統在現今仍然有效,但瑪雅人在超過 2,200 年前已發現之。

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團隊提出了礦石的來源,甚至解釋瑪雅人可能如何認識到其價值。十年前,有份撰寫是次報告的辛辛那提大學地理系教授 Nicholas Dunning 已指,危地馬拉火山岩中的凝灰岩(tuff)富含石英和沸石,而這些岩石流出的天然水以純淨和甜味而聞名,有工人更會將水裝滿水樽直接飲用。

類似的天然水可能在數千年前被瑪雅科研人員發現,並確定當中的有用成份,再於蒂卡爾模仿使用。

Tankersley 團隊利用 Dunning 當年研究的遺址收集的礦物進行分析,發現其成份與 Corriental 水庫的吻合,但蒂卡爾其他地方都無該些石英和沸石,包括另兩個同城瑪雅水庫,表明該個遠離蒂卡爾 30 公里的遺址是來源,但 30 公里對於瑪雅人屬遙遠的路程。

團隊指, Corriental 水庫的該些礦石最早出現在大約 2,200 年前,並在山洪暴發後被補充,直到 1,000 多年後城市被廢棄之時。在埃及、南亞和希臘曾發現較舊的水過濾系統,但蒂卡爾的版本可能比這些系統更為優勝。因為現在仍有使用沸石淨化食水,可過濾出如藍藻之類的微生物,以及重金屬等。

火山為瑪雅人提供了這些淨化食水的礦物,但同時瑪雅人在城中造成高濃度水銀污染。團隊本年 6 月公佈的數據顯示,人類和自然活動製造的水銀最後流入水源,污染了蒂卡爾其他水庫,並可能導致了該市被棄,而沸石則曾保護了 Corriental 水庫的潔淨。

來源:
IFL Science, Ancient Maya Built Sophisticated Water Filter System Light-Years Ahead Of The Rest Of The World, 23 October 2020

報告:
Tankersley, K.B., Dunning, N.P., Carr, C. & et al. (2020). Zeolite water purification at Tikal, an ancient Maya city in Guatemala. Sci Rep 10, 18021. doi: 10.1038/s41598-020-75023-7

文/Alan Chiu

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