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畸形化石揭 7600 萬年前恐龍已患癌

2020/8/4 — 19:21

癌症是現代人類面對的十大殺手之一,但原來史前恐龍同樣會患癌!最新刊於《刺針腫瘤學》的研究首度在一個有 7,600 萬年歷史的恐龍骸骨化石中,診斷出惡性腫瘤。

該個在 1989 年於加拿大艾伯塔省南部「恐龍公園」遺址出土的小腿化石,屬於在白堊紀晚期生活、草食性腔盾尖角龍 (Centrosaurus apertus)  。最初學者認為該腓骨變形源於未完全癒合的骨折,但 2017 年皇家安大略博物館古生物學家 David Evans 到訪加拿大恐龍博物館 (Royal Tyrrell Museum of Palaeontology) 見到該化石時,認為應該要有進一步研究。

 

Credit: Royal Ontario Museum/McMaster University

Evans 的團隊以高解像度電腦斷層掃描技術檢查了整塊化石,並在顯微鏡下檢查了化石薄片以評估當中的細胞結構。他們又將之與骨腫瘤人類患者的骨進行比較,確認該腔盾尖角龍長期患有骨肉瘤 (Osteosarcoma) ,這種癌症在人類身上主要攻擊年青人,並引起未成熟的骨組織出現腫瘤,更通常是出現於腿長骨中,而未經治療的患者很有機會喪命。

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Credit: Ekhtiari, S. & et al. (2020).

Credit: Ekhtiari, S. & et al. (2020).

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不過,團隊相信由於在該化石附近發現了更多其他尖角龍屬成員的骸骨,因此推斷該腔盾尖角龍並非死於骨肉瘤,而是死於洪水之中,而且其他骸骨也無變形情況。

這並非學界首次在化石中發現癌症。 2003 年曾有團隊在暴龍化石中發現了良性腫瘤過去亦有人在有 2.4 億年歷數的龜化石中發現骨肉瘤痕跡,但團隊強調,研究是第一個在細胞水平上證實恐龍患癌的研究。

團隊又指,研究表明可使用現代成像和診斷技術更仔細地觀察不尋常的化石畸形,從而了解某些疾病演化的起源。

來源:
Science, Doctors diagnose advanced cancer—in a dinosaur, 3 August 2020

報告:

Ekhtiari, S., Chiba, K., Popovic, S. & et al. (2020). First case of osteosarcoma in a dinosaur: a multimodal diagnosis. The Lancet Oncology 21(8), p1021-1022. doi: 10.1016/S1470-2045(20)30171-6

 

文/Alan Chiu

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