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瘧蚊腳產抗藥性蛋白機制 或助開發新殺蟲劑阻瘧疾傳播

2019/12/28 — 11:22

聖誕日刊於《自然》的英國利物浦熱帶醫學院 (LSTM) 研究指,發現在能傳播瘧疾的蚊腿上有種此前未知的殺蟲劑抗性機制,或者解釋到蚊帳防瘧疾功效遠低於預期的原因。

領導研究的生物學家 Victoria Ingham 指,蚊會以腳降落於蚊帳上,並直接接觸到當中的殺蟲劑,這將會是學界一個很好的潛在研究方向,以克服類似的抗性問題。

研究分析了岡比亞瘧蚊 (Anopheles gambiae) 與另一種同樣會在西非的主要瘧疾媒介 Anopheles coluzzii ,並發現到有抗藥性的蚊群腳上的感覺附肢蛋白質 (sensory appendage protein, SAP2) 較多, SAP2 水平更會在接觸到蚊帳常用的除蟲菊精類 (pyrethroid) 殺蟲劑後再增加。

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報告顯示,當團隊將蚊的 SAP2 製造基因關閉,使兩種蚊 SAP2 水平減低時,牠們隨即變得對除蟲菊精類殺蟲劑有更高敏感度;相反, SAP2 基因被高度表達時,原本對殺蟲劑有高敏感度的蚊會變得出現抗性。

隨著蚊對對殺蟲劑抗性增強,現時很多蚊患嚴重的地區都會引入如混合使用胡椒基丁醚 (piperonyl butoxide, PBO) 以及除蟲菊精類殺蟲劑的新型蚊帳。前者是針對蚊體內細胞色素 P450 家族 (cytochrome P450s) 這個最廣泛與最有效抗殺蟲劑藥性的問題。

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雖然蚊仍不斷發展出新的抗藥性機制,但有參與研究的 LSTM 媒介生物學系教授 Hilary Ranson 指,經殺蟲劑處理的蚊帳仍然是控制瘧疾的關鍵措施之一。她又補充,了解蚊群的殺蟲劑抗性是人類確保過去幾十年中瘧疾感染率急劇下降的主因。故此,新發現的機制可助人類監測蚊的殺蟲劑抗性發展,以及為開發新的殺蟲劑阻止瘧疾傳播提供重要資訊。

來源:
EurekAlert, Researchers identify that mosquitoes can sense toxins through their legs, 25 December 2019

報告:
Ingham, V.A., Anthousi, A., Douris, V. & et al. (2019). A sensory appendage protein protects malaria vectors from pyrethroids. Nature. doi:10.1038/s41586-019-1864-1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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