立場新聞 Stand News

發現兩腳古蛇新完整頭骨 助了解蛇類演化進程

2019/11/21 — 17:52

2006 年,曾有研究指在阿根廷內格羅河省 (Río Negro) 發現生於 9,500 萬年前白堊紀古蛇 Najash rionegrina 的頭顱碎片與其他部份骸骨。當時舉世震驚,因為這是首個被發現的陸上生活、有後腿的古蛇品種。更重要是化石多年來並無被岩層壓平,學者可直接分析其立體結構。然而,該樣本的頭部已過碎,難以了解初期蛇類的面貌。

Credit: Raúl O. Gómez

Credit: Raúl O. Gómez

廣告

最新刊於《科學進展》的研究指,團隊於 2013 年在阿根廷西部 La Buitrera 的遺址找到多個 N. rionegrina 完整頭顱骨與骸骨,將可更有助了解蛇的演化,以及為何可有高度特殊的飲食適應。

有關 N. rionegrina

N. rionegrina 的名字前半部份源自希伯來文 Nahash ,牠正是聖經記載引誘阿當夏娃進食伊甸園蘋果那條有腳的蛇,後半部則代表發現地內格羅河省。

廣告

過去主流學界都認為蛇由盲眼、細口、隱身於地底的蜥蜴演化而成。盲蛇下目 (Scolecophidia) 則被認為是現存最原始的蛇類。

最新的樣本卻顯示 N. rionegrina 頭顱與盲蛇下目完全不同,前者有大口與尖牙,且含部份現代蛇類擁有的靈活頭部關節,但 N. rionegrina 亦有一些與典型蜥蜴相似的骨特徵。以演化角度而言,樣本顯示蛇類因為需要獵食較大獵物,而逐步演化出靈活頭部關節。

Credit: Garberoglio, F.F. & et al. (2019).

Credit: Garberoglio, F.F. & et al. (2019).

另外,樣本保留了極多幼細骨頭結構,可讓學者更清楚知道蛇類頭部的變化。例如學界認為現代蛇類眼窩後的桿狀軛骨 (jugal) ,源自蜥蜴祖先的後眼窩骨 (postorbital bone) ,因為在古蛇頭部並無發現這種桿狀軛骨。

不過,最新的 N. rionegrina 樣本顯示這說法完全錯誤,因為這物種的眼下正正有大部份典型蜥蜴擁有的 L 型軛骨。換言之,是蜥蜴祖先的後眼窩骨流失,在古蛇身上形成 L 型軛骨,其後 L 型軛骨底下的一邊流失,形成桿狀軛骨。

來源:
The Conversation, Extraordinary skull fossil reveals secrets of snake evolution, 21 November 2019

報告:
Garberoglio, F.F., Apesteguía, S., Simões, T. & et al. (2019). New skulls and skeletons of the Cretaceous legged snake Najash, and the evolution of the modern snake body plan. Science Advances 20 Nov 2019: Vol. 5, no. 11, eaax5833. DOI: 10.1126/sciadv.aax5833

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見