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發現未知人類「幽靈族群」基因 歷史或比尼安德特人久遠

2020/2/14 — 15:13

最新刊於《科學進展》的研究指,現代西非人的基因組中包含著一種以前未知的現代人類「幽靈族群」基因。團隊相信,這批古老幽靈族群與現代智人於非洲的祖先有雜交行為,情況類似當年現代智人在歐洲遇上尼安德特人。團隊更指,幽靈族群可能比尼人的歷史更久遠。

現代主流學說指,現代人類起源於非洲。當這些人類祖先遷徙到歐亞大陸時,他們便與尼人和丹尼索瓦人等近親雜交。

因此,現代西非人如居於尼日利亞西南部雨林約魯巴人 (Yorùbá) 和塞拉利昂的門德人 (Mende) 都無尼人和丹尼索瓦人的基因,但這不代表他們未曾與其他人族雜交。

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然而,要確定此說法有一定難度。因為非洲的古人類 DNA 難以保存,而西非古人類 DNA 更是難中之難。所以團隊轉而研究現代西非人基因組,將 400 多個西非人的基因組,以及尼人和丹尼索瓦人的基因進行對比。

與非洲以外的現代人類似,約魯巴人和門德人同樣帶尼人和丹尼索瓦人基因,但基因組亦內有另一種未知的古老人類基因,比率由 2–19% 不等。上月刊於《自然》的研究也發現,喀麥隆著名考古遺址 Shum Laka 、有數千年歷史的 4 副小童骸骨上同樣有幽靈族群基因,但兩批基因是否來自同一族群則暫時尚未清楚。這些研究都表明非洲古人類與現代人類之間存在多次雜交事件。

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在化石記錄中,現代人類大約於 20 萬年前出現,但在撒哈拉以南非洲的部分地區,也曾發現了有 3.5 萬年歷史、混有古猿和現代人類特徵的人類化石。團隊認為,其中一個解釋是基因滲入 (Introgression) 一直在非洲出現,只是我們現在才記錄到較近期的情況。

團隊又指,要了解非洲古人類歷史,將需要對整個非洲大陸的非洲基因組進行更多分析。

來源:
Science Alert, The 'Ghost' of an Unknown Extinct Human Has Been Found in DNA of Modern West Africans, 12 February 2020

報告:
Durvasula, A. & Sankararaman, S. (2020). Recovering signals of ghost archaic introgression in African populations. Science Advances 12 Feb 2020: Vol. 6, no. 7, eaax5097. DOI: 10.1126/sciadv.aax5097

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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