立場新聞 Stand News

發現非洲神秘古文明失落古城 或助解釋非洲複雜政體如何崛起

2019/12/27 — 14:49

最新刊於 Antiquity 的研究指,在埃塞俄比亞的考古挖掘工作,意外找到古非洲重要文明阿克蘇姆帝國 (Kingdom of Aksum) 其中一個失落古城。

在公元後 1–8 世紀,阿克蘇姆帝國是非洲東北部一個非常重要的王國,在世界舞台上亦不容忽視。繁榮的阿克蘇姆帝國坐落於紅海北緣,國境涵蓋現今埃塞俄比亞、厄立特里亞 (Eritrea) 、吉布提 (Djibouti) 、索馬里和索馬里蘭。

阿克蘇姆帝國曾是首個撒哈拉以南非洲第一個鑄造自己硬幣的國家,也是第一個採用基督教的非洲國家,在羅馬帝國和古印度之間的貿易中發揮了重要作用。然而,我們仍對阿克蘇姆帝國所知甚少。

廣告

該個失落古城 Beta Samati 位於紅海與首都阿克蘇姆之間稱為耶哈 (Yeha) 的地區,是該國重要的貿易與宗教中心,而當中發現的文物將有助了解阿克蘇姆帝國興衰; Beta Samati 在當地提格利尼亞語 (Tirgrinya) 中有眾人之城的意思。

領導研究的霍普金斯大學考古學家 Michael Harrower 向《新科學家》表示,阿克蘇姆帝國是其中一個最重要的古文明,但大眾對其無太多認識;她是埃及與蘇丹以外最早期的複雜或主要的非洲文明。

廣告

事實上早在 1970 年代,已有人調查數個於耶哈地區附近的重要阿克蘇姆遺址,但仍有大部份鄰近地區未有考古學家踏足。直到 2011 年,有當地居民為考古學家提供指示,開始在耶哈附近山頭尋找阿克蘇姆遺址,最終他們發現到埋於地表 3 米以下的 Beta Samati 。根據 2011–2016 四個考古季的初步數據,團隊指 Beta Samati 至少有人居住長達 1,400 年,當地亦是個人口非常稠密的城市,相信當地是撒哈拉以南非洲最早複雜政權的政治中心。

在報告中, Harrower 團隊指這與過去考古學家所估計的有落差。此前學界認為在阿克蘇姆特文明之前,該地區的社會已全部瓦解,僅留下了一些小農村定居點。不過新發現顯示耶哈地區並無在當時被棄,相反在在有阿克蘇姆特文明前時期到有中央政府時代,是有很強連續性,更為成為連接地中海與另一古城 (Adulis) 的重要貿易路線,而路線更在阿克蘇姆帝國所有時期有重要作用。

團隊又在古城的石圍牆內,找到數座石製建築、大量硬幣、銘文、一枚明顯是古羅馬人風格的金凹雕戒指,以及一座大教堂。該大教堂經碳鑑年後,相信是在公元後四世紀建造的,並結構和設計與已知的阿克蘇姆文明中晚期大教堂相似;而在大教堂內部,團隊找到一些儀式、行政印章、國際貿易與高價值食物的證據。團隊亦在大教堂內發現了幾頭牛和公牛的小雕像,這並非常規基督教裝飾,或為當地異教徒和早期基督教徒的傳統互相融合,團隊認為值得繼續深入調查了解。

Credit: Harrower, M.J. & et al. (2019).

Credit: Harrower, M.J. & et al. (2019).

現時最引人注目的可能是一個黑色石吊墜,上面刻有基督教十字架和以埃塞俄比亞現時仍用的吉茲語 (Ge’ez) 刻上「尊貴」的字眼。 Harrower 表示,吊墜可能會被當時的牧師戴上。

Credit: Harrower, M.J. & et al. (2019).

Credit: Harrower, M.J. & et al. (2019).

到阿克蘇姆文明晚期,伊斯蘭教已傳到耶哈地區。在 615 年,阿克蘇姆國王更曾向早期穆斯林教徒提供庇護。現時其中一種假設是,隨著伊斯蘭教徒入侵及其對紅海貿易的控制,觸發阿克蘇姆文明衰落。

團隊在報告中指出,後續的研究可能幫助澄清一系列問題,包括非洲最早的複雜政體如何崛起、阿克蘇姆貿易關係發展,以及當地人如何從多神教派轉至信奉基督教,還有阿克蘇姆帝國末落的終極原因。

來源:
Science Alert, Lost City Discovered Beneath Ethiopia Was Once a Pillar of The Legendary Aksum Empire, 24 December 2019

報告:
Harrower, M.J., Dumitru, I.A., Perlingieri, C. & et al. (2019). Beta Samati: discovery and excavation of an Aksumite town. Antiquity. doi: 10.15184/aqy.2019.84

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見