來源:直布羅陀國家博物館

直布羅陀發現被沙密封 4 萬年洞穴 提供更多已滅絕近親文化資訊

位於西歐伊比利亞半島末端、英國海外領地直布羅陀上周發現,當地一個被沙密封了約 4 萬年的洞穴,可能會揭示更多有關當年居於該地區的尼安德特人資訊。

直布羅陀國家博物館館長 Clive Finlayson 領導的團隊上個月在 Gorham's 洞穴系統中的 Vanguard 海洞發現該被埋穴室。該穴室約 13 米長,頂部有鐘乳石柱吊著。

團隊指,在該穴室中發現了猞猁、鬣狗和禿鷲的骸骨,亦有一隻大海螺,該種海螺可能被尼安德特人帶進洞穴;牆上也有一由未知肉食性動物造成的爪痕。

Finlayson 指出,由於沙有 4 萬年歷史,穴室歷史比沙更久,一定曾有尼安德特人居住於穴室中;尼安德特人在大約 20 萬到 4 萬年前生活在歐亞大陸,過去亦已有證據顯示 Gorham's 洞穴系統有尼人使用或居住過的痕跡,甚至有早期尼人的雕刻藝術品。

Finlayson 補充,團隊 4 年前在穴室附近發現到 4 歲大尼人乳齒,而乳齒很可能與鬣狗有關,並懷疑是鬣狗把該死去尼人兒童拖進洞穴。

另外,過去的研究也發現在 Gorham's 洞穴系統中,尼人曾使用工具屠殺海豹,或從不同禽鳥身上拔下羽毛作為裝飾品,所以一直以來該洞穴系統被視為該些已滅絕人類近親在 4 萬年被滅絕前的最後一批居所。

團隊將會繼續在該洞穴系統考察,期望有更多發現。 Finlayson 特別強調,可能會在當中發現到尼人的墓葬。

來源:
Live Science, Secret cave chamber may be one of the last Neanderthal hideouts, 29 September 2021

文/Alan Chiu

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