知名地標拆除在即 阿雷西博天文台突然倒塌 無人命傷亡

(4/12/2020 4:43pm 更新,加入天文台倒塌一刻片段。)

曾在 007 系列電影出現過、有 57 年歷史的波多黎各阿雷西博天文台望遠鏡於周二(12月1日)倒塌,其 900 噸重接收設備平台墜落並砸毀 140 米下的望遠鏡反射盤。

上月,美國國家科學基金會 (NSF) 已宣佈不會對最近出現兩次鋼纜斷裂的阿雷西博天文台進行搶修,避免工人在工作期間受傷,會將天文台拆除退役。周二前, NSF 與管理天文台的中佛羅里達大學已計劃進行可控的拆除工程,以避免天文台意外倒塌。

今年 8 月一條輔助綱纜突然斷開,令懸掛的儀器與平台在下方反射器上劃出長 30 米的大型破洞;該輔助電纜於 1990 年代加裝,將 300 噸的儀器添加至懸吊平台。此後的檢查再發現另一條主鋼纜外有鋼絲斷裂,到上月 7 日該主鋼纜亦已斷開。

最新的照片顯示,阿雷西博天文台望遠鏡反射盤上殘留倒下的支撐塔。 NSF 表示,過程中並無人命傷亡。

阿雷西博天文台 2020 年 12 月 1 日倒塌。 Credit: NSF

天文台亦在派出航拍機拍攝天文台維護狀態時,同樣拍到倒塌一刻情況。

波多黎各大學阿雷西博大學行星宜居性實驗室主任 Abel Mendez 表示,該平台在香港時間周二下午 4 時之前某個時間墜毀,形容事件為「完全災難」。

他又指,阿雷西博天文台的破壞對全球來說是個巨大損失,但對波多黎各尤甚,因為這是該國的標誌。

自 1960 年代初以來,阿雷西博天文台已被天體物理學家,以及大氣和行星科學家廣泛使用,其主要用途括探索外太空生命的 SETI 計劃 、外太空行星、脈衝星研究等,曾在 1981 年協助繪製了第一張金星表面雷達圖,亦在 1992 年成功協助人類發現第一個系外行星。

美國太空總署科學任務計劃副主任 Thomas Zurbuchen 在 Twitter 表示惋惜,指阿雷西博天文台是有史以​​來其中一個最具標誌性的望遠鏡,對天文學和行星科學而言周二是令人難過的一天。

NSF 曾表示希望保留原址的其他設施,包括訪客和外展中心,以作未來研究和教育用途。

來源:
Science Alert, The Arecibo Telescope Has Suffered a Fatal Collapse, Smashing It Into Pieces, 1 December 2020

文/Alan Chiu

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