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石器揭 7.4 萬年前超級火山爆發後 印度仍有人持續生活數千年

2020/2/27 — 10:08

大約 7.4 萬年前,當印尼蘇門答臘的多峇湖火山超大規模爆發時,火山灰如雪般飄至印度次大陸上落下,當時當地懂得製造鋒利石器的人類可能受是次「火山冬季」影響滅絕。

這個稱為「多峇巨災理論 (Toba catastrophe theory) 」的理論,最早於 90 年代初已被提出,但多年來仍備受爭議,因為理論關乎人類非洲起源以及其首次離開非洲的時間。

最新刊於《自然通訊》的研究指,在印度中部中子河谷 (Middle Son River Valley) 發現的石器不單從大爆發倖存下來,其技術更延展使用 5 萬年,換言之當地人未受火山大爆發影響。

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過去有學者認為,多峇湖火山超大爆發噴出的火山灰遮擋太陽,令全球氣溫驟降最多 3–5°C ,並威脅包括人類的多種生物生存。然而在 2007 年,昆士蘭大學考古學家 Chris Clarkson 的團隊於印度南部發現了火山超大爆發前後的石器,其技術同樣未有太大變化,顯示火山造成的影響不如此前所想嚴重。

但當時有學者批評,並不清楚這些工具是由現代智人的祖先還是尼安德特人或丹尼索瓦人等這些其他近親所製造。

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在最新研究中, Clarkson 的團隊再到印度中部發現了數千種用於切割和刮削的石器。團隊發現大部份下沉積層中發現的石器,都以勒瓦婁哇技法 (Levallois technique) 更有效地運用原材料。這種技術在約 25–2.5 萬年前的中石器時代被現代智人與尼安德特人應用,學者認為這種技術製造的石器更細、更薄、更便攜,相信是人類勢力擴張的重要一步。

團隊指,在上沉積層中發現的石器則較下沉積層的細小、更複雜,表明是由現代智人製造。

團隊以熱螢光測年法 (optically stimulated luminescence, OSL) 鑑定這些地層的歷史。 OSL 根據樣本所釋放光子的能量判斷出樣本自從上一次被加熱或被陽光照射後至今所接受的環境背景輻射能量總和,以推算地層年代,不過這種方法比放射碳鑑年法的誤差較大。

最終團隊發現,該遺址於 8–2.5 萬年前連續有人居住,並隨時間推移這些人族製造出的石器越來越精細,而多峇湖火山超大規模爆發似乎無影響當地人的生活。

發現支持澳洲麥覺理大學地質年代學家 Kira Westaway 等人的說法,即部份現代智人於 6.5 萬年前已到達澳洲北部。雖然這批早期移民的後代已消失,但 Westaway 指研究將印度、東南亞與澳洲之間的人類遷移路線連起來。

無參與研究的英國赫德斯菲爾德大學考古學家 Martin Richards 指,團隊可能已發現一個現代人類的早期浪潮,又或是完全另一批未知人族聚居的證據。美國地球科學家 Chad Yost 也指,多峇湖火山大爆發的影響是被高估。

不過當年有份發展多峇巨災理論的人類學家 Stanley Ambrose 就認為研究無說服力,因為無法判斷是何種人族製造該些石器。他亦質疑,團隊無從沉積層中發現明確的火山灰層,如該火山灰層出現,將可有結論性的證據證明該些製造石器的人族曾在火山大爆發前後連續居於當地。

Richards 補充,他不懷疑團隊鑑定出的日期,但認為有人類化石才可確定石器製造者。

來源:
Science, Humans in India may have survived supereruption 74,000 years ago, 25 February 2020

報告:
Clarkson, C., Harris, C., Li, B. & et al. (2020). Human occupation of northern India spans the Toba super-eruption ~74,000 years ago. Nat Commun 11, 961 (2020). doi: 10.1038/s41467-020-14668-4

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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