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研究報告一定可信?

2020/2/25 — 14:22

上星期有一段路透社嘅報導直指,近來對於 Covid-19 的科學發佈速度十分快亦十分多,雖然可以令我們有更多資訊去進一步研究抗疫的方向,但亦因此而導致一些劣質研究報告流出,做成坊間的假新聞及恐慌。

路透社將其中一個原因歸咎於部分研究發佈是未經過同儕審核 (peer review) 。

咁究竟乜嘢係 peer review ?

一齊睇下一個較出名的科學研究報告出版社 Wiley 的一張圖片,用 flow chat 簡單講述整個 peer review 過程:

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圖片取自  Wiley

圖片取自 Wiley

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其實, peer review 就係由科學期刊的編輯,先做第一把關,看看論文的質素及內容是否切合該期刊的要求,然後再將論文給予 1 到 5 個有相關研究經驗的學者,作進一步的審查,提出有問題的地方,再讓作者回應及改善,然後校對後才可發佈。

故此,沒有經過 peer review 的研究報告,即是未有經過有相關研究經驗的學者審查,如果作者想法有錯、做法有錯、分析有錯,就會令整篇論文不可信。所謂當局者迷,一些沒有經過 challenge 的科研報告,好容易因作者的 bias 而出現問題。這就是 peer review 的重要性。

Peer Review 不代表不會出錯

但 peer review 並不是神一般的流程,一樣有十分大的局限性。例如科學期刊質素差,一般也找不到質素好的學者去做審查。又例如當作者是鼎鼎大名的科學家時,負責審查的學者有可能震懾與其威名,而以為報告一定是完美無瑕,不再提出提問等等。

科學期刊的質素參差、審查過程的質素亦未必每次能一樣高,就算研究報告已經過 peer review ,亦未必一定完全想法、做法、分析都準確無誤,亦不一定有極高質素。故此看科學研究一直都要帶有一個批判性的思維,及必需留有討論空間,並從討論中去了解研究結果該如何分析、研究又有甚麼局限性等等。

科學一直都沒有 low-hanging fruit ,一定要透過自己去了解及分析,才可得到最全面及可信性較高的資訊。在這個紛亂的社會,我們的科學思維,已變得愈來愈重要。沒有批判及分析的能力,我們就會很容易溺斃在這個無限大的資訊汪洋之中!

#乜嘢係peer review?
#係咪 peer review 咗就無敵?
#沒有一個人能永遠都無錯
#每個人都有自己嘅 agenda
#如何確保某人的分析無 bias ?
#自己的思維也是一道防線

參考資料:
Reuters, Speed science: The risks of swiftly spreading coronavirus research, 20 February 2020

原刊於作者 Facebook 專頁

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