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研究指催淚氣體或與月經紊亂經血增加等異常情況相關 學者促增加研究

2021/4/30 — 10:53

2019 年,香港街頭經常瀰漫催淚氣(立場新聞資料圖片)

2019 年,香港街頭經常瀰漫催淚氣(立場新聞資料圖片)

對於催淚氣體,相信不少港人都不會感到陌生。最新刊於《BMC 公共衛生》的研究指,催淚氣體或與吸入者月經周期異常狀況有關係,常見的問題包括經期紊亂、經期延長、經血增加等。

催淚氣體是執法部門常用以驅散聚集民眾的「非致命性武器」,執法一方常會稱催淚氣體只會令吸入者感到短暫且輕微的不適,但今次研究或可再挑戰此說法。帶領今次研究的美國醫學組織 Kaiser Permanente Northwest 人體生理學家 Britta Torgrimson-Ojerio 設計了一份對象為曾參與美國波特蘭 (Portland) Black Lives Matter (黑人的命也是命)示威人士的網上調查,以了解催淚氣體對人體影響,共獲 2,257 人回應。

研究隊伍整合分析數據後發現,幾乎所有人都表示自己在心理(1635人; 72.4%)及生理(2114人; 93.7%)上感到不適,其中表示持續多日不適的達 1944 人(86.1%),包括頭痛、胸肺不適、月經異常、腸胃問題、恐懼、抑鬱症狀等。當中有近 54.6% 曾經或曾考慮求診。他們也發現接觸催淚氣體愈多,出現的健康問題也愈多,反映有潛在的量效關係 (dose-response relationship) 。 

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Black Lives Matter 示威期間,有傳媒曾指有女性示威者吸入催淚氣體後出現月經問題,而在香港 2019 年反送中示威中,《眾新聞》也曾報道有女示威者經期變亂、有黑經血、嚴重經痛等情況。可是一直未有較嚴謹數據支持此說,研究人員則從今次調查發現, 899 名女性參加者在吸入或曾接觸催淚氣體後,表示出現月經紊亂或胸部壓痛等情況,其中最常見(604 人,36.5%)是經期更頻密,其次為經期異常( 459,27.8%)、經血增加(389,23.6%)、經期延長(312; 18.9%)。

Torgrimson-Ojerio 指,現時科學界對催淚氣體對人體健康影響的認知有限,卻經常在社區中被使用。杜克大學麻醉學教授 Sven-Eric Jordt 向《衛報》表示,往有關催淚氣體的測試主要是針對在軍警部門的年輕男性,是次研究揭發催淚氣體與月經問題有聯繫是重要科學發現,雖然「目前仍未清楚當中的關係,也許是壓力、疼痛、脫水及疲勞導致,另一可能性是催淚氣體在人體內分解引發內分泌問題。」

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儘管今次受訪人數較多,但研究人員提醒調查是由參加者自我匯報,有機會出現回憶偏差 (Recall bias) ,即有機會記錯一些細節,誇大或低估了問題。此外,他們也未能排除生理上不適是否由心理因素驅使,而非直接由催淚氣體觸發。他們認為未來研究應嘗試尋找兩者關係,並針對不同人口組別研究催淚氣體對身體的影響,日後或可助了解相關工具對普眾大眾的影響。

來源:
The Guardian, Hundreds report abnormal menstruation after being teargassed during Portland protests, 29 April 2021

報告:
Torgrimson-Ojerio, B.N., Mularski, K.S., Peyton, M.R., Keast, E.M., Hassan, A. & Ivlev, I. (2021). Health issues and healthcare utilization among adults who reported exposure to tear gas during 2020 Portland (OR) protests: a cross-sectional survey. BMC Public Health, 21. DOI: 10.1186/s12889-021-10859-w

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