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研究指陰莖骨助延長性交時間、誘發雌性排卵 蜜獾陰莖骨狀如雪糕匙可移除同類精液

2020/10/19 — 19:37

圖片來源:Science Alert

圖片來源:Science Alert

陰莖骨 (baculum) 在多種有胎盤哺乳類動物的陰莖中都有存在,但在人、馬、大象和一些物種中竟然已消失。更神秘的是,無人知道這塊骨頭的實際作用是甚麼。上周刊於《皇家學會報告 B》的研究分析了 82 個不同種類動物的陰莖骨立體結構,發現一些最奇特的陰莖骨有助延長性交時間和誘發雌性排卵,同時亦有可能移除此前其他同類射入陰道的精液。

雖然過去已有研究表明,家鼠陰莖骨的闊度某種程度上與其後代多寡有關,但人類仍然不清楚當中的關係。當時有人已提出,陰莖骨某程度上延長了性交時間。

領導是次研究的曼徹斯特都會大學生物學家 Charlotte Brassey 指,自然歷史學家對該骨非常著迷,是因為該骨頭具有許多不尋常的特徵,例如奇特的脊和凹槽、曲位和尖端,而過去的研究僅量度長與闊度,未能掌握這些重要資訊,因此她們的研究採用創新的立體方法,以了解陰莖骨的演化過程。

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雖然陰莖骨的大小和形狀隨物種而異,但團隊最新分析表明,陰莖骨複雜度與相對睾丸質量 (mass) 無關,但在誘導雌性排卵和交配時間較長的物種中,其陰莖骨末端複雜性更高。

另外,大多數最複雜的陰莖骨都普遍存在於食肉動物和一夫一妻制的物種,這與過去認為物種因更激烈交配競爭,才演化出較複雜陰莖骨的說法截然不同。

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團隊解釋,社會一夫一妻制並不等同於基因上的一夫一妻制。例如,非洲野狗被視為一夫一妻制物種,但有證據表明該物種有合作繁殖 (cooperative breeding) ,即部份成年個體放棄自己的繁殖機會,幫助其他個體尤其是親屬繁殖的自然現象。

雖然群居生活的食肉動物似乎正在向更簡化的陰莖骨演化方向進發,但團隊發現,社會一夫一妻制物種的陰莖骨正向高度複雜的形狀演化。

相反,一夫多妻制的海豹和海獅面臨的交配或繁殖競爭少得多,因為雄性會與多隻雌性交配;這些鰭足類的陰莖骨末端相對較簡單,而狼和狗的陰莖骨則顯示出深的尿道溝,並有莖頭球 (bulbus glandis) 附著的跡象。此外,蜜獾同樣是一夫多妻制,其陰莖骨則如雪糕匙一樣,可將其他同類的精液移除。

蜜獾陰莖骨
Brassey, C.A. & et al. (2020).

蜜獾陰莖骨
Brassey, C.A. & et al. (2020).

是次研究基於現代博物館樣本的 X 光圖像得出,但由於雌性性器的立體結構在歷史上一直被忽視,因該無法從雌性性器館藏來更了解陰莖骨,也無法確定陰莖骨在交配時的實際使用方法。

未來的研究亦需要整合陰莖的軟組織,才能更好地理解陰莖骨如何以及為何在不同物種之間演化,以及為何人類以及少部份物種缺少該結構。

來源:
Science Alert, Penis Bones Could Be Scooping Out The Sperm of Competitors in Some Animals, 15 October 2020

報告:
Brassey, C.A., Benson, J. & Gardiner, J.D. (2020). Postcopulatory sexual selection and the evolution of shape complexity in the carnivoran baculum. Proc. R. Soc. B. 287 20201883. doi: 10.1098/rspb.2020.1883

文/Alan Chiu

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