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研究發現兩德國麻疹近親 其中一種已殺三哺乳類 專家促密切監察免人類感染

2020/10/8 — 16:14

最新刊於《自然》的研究發現引起德國麻疹的風疹病毒 (Rubivirus) 屬兩個全新成員,其中一種會感染烏干達蝙蝠,另一種則在德國一動物園殺死 3 種不同動物,並感染了附近的野鼠。

發現強烈表明,類似的病毒已有能力從動物身上跳到人類身上,從而引起德國麻疹。雖然已知新發現兩種病毒均不會感染人類,但相關病毒能跨物種感染惹起學者關注,擔心這兩種病毒或其他迄今未知的近親可能導致人類大爆發。

領導該研究的威斯康星大學麥迪遜分校流行病學家 Tony Goldberg 指,有鑑於當前正在發生的一切,我們不得不關注這新發現。

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此前風疹病毒是風疹病毒屬的唯一成員。該病毒具有高度傳染性,通常會引起皮疹和發燒,孕婦感染有機會導致流產、死產以及嬰兒患先天性風疹綜合症,即耳聾,與出現眼、心臟和腦部疾病。每年估計有約 10 萬名新生兒受該綜合症影響,大部分在非洲、西太平洋和地中海東部出現。在許多其他國家,兒童大規模接種麻疹腮腺炎德國麻疹混合疫苗 (MMR) 令德國麻疹成為罕見的疾病。

烏干達健康蝙蝠發現新病毒

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Goldberg 的團隊在烏干達基巴萊國家公園 (Kibale National Park) 捕捉到一隻看似健康的大眼蹄蝠 (Hipposideros cyclops) ,並在其身上發現了全新的 Ruhugu 病毒,名字源自烏干達的 Ruteete 地區,以及當地土柔 (Tooro) 人對蝙蝠的稱呼 obuhuguhugu 組合而成。

團隊發現 Ruhugu 病毒基因結構與風疹病毒相同,而 8 種蛋白質中的 56% 氨基酸與風疹病毒也吻合;兩種病毒與宿主免疫細胞相互作用的蛋白質更幾乎相同。

另一風疹病毒近親致 3 動物腦炎死

正當準備發表結果時, Goldberg 的團隊獲悉,德國聯邦動物健康研究所 (Friedrich Loeffler Institute) 總監 Martin Beer 領導的團隊從驢、袋鼠和嚙齒類動物水豚 (Hydrochoerus hydrochaeris) 腦部組織發現了另一種風疹病毒近親 Rustrela 病毒。這 3 隻動物生前均於一不具名動物園生活,並患腦炎死亡。

Beer 的團隊亦在動物園內或 10 公里半徑範圍內捕獲的野生黃頸鼠中發現了 Rustrela 病毒,但所有老鼠均健康良好,表明牠們是該病毒的天然宿主,並可感染到動物園的動物身上。

比較兩組數據後,團隊意識到兩種病毒是相關的。雖然 Ruhugu 病毒比 Rustrela 病毒更接近風疹病毒,但兩團隊同意聯名發表發現。

Goldberg 補充,另外兩種主要影響兒童的病毒,麻疹和腮腺炎也來自動物,換言之人類已知 MMR 疫苗中的每種疾病都有人畜共患病起源。

專家憂未來或感染人類

由於風疹病毒與 Ruhugu 及 Rustrela 病毒之間的遺傳距離,團隊認為後兩者都不會對人類產生影響,但懷疑如果更深入觀察其他物種,可能會發現到其他風疹病毒屬成員。

無參與研究的悉尼大學演化生物學家 Edward Holmes 向《科學》表示, Rustrela 病毒能夠感染胎盤和有袋類哺乳動物,並且在各種物種之間活躍地跳躍。美國梅奧診所醫學中心疫苗專家 Gregory Poland 則指,這種靈活性可能會帶來麻煩,有機會從鼠類轉移到其他哺乳動物,問題便會變成:是否可以轉移到人類?所以需密切監察該種病毒。

來源:
Science, Newly discovered viruses suggest ‘German measles’ jumped from animals to humans, 7 October 2020

報告:
Bennett, A.J., Paskey, A.C., Ebinger, A. & et al. (2020). Relatives of rubella virus in diverse mammals. Nature. doi: 10.1038/s41586-020-2812-9

文/Alan Chiu

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