Credit: Pires, E. & et al. (2021).

研究:秘魯千年前金面具上紅色顏料 由人血、硃砂、鴨蛋白製造

上月刊於美國化學學會旗下期刊 Journal of Proteome Research 的研究指,一個早年於秘魯發現、有 1,000 年歷史的金面具上的紅色顏料含有人血。

1990 年代初期,蘭巴耶克 (Sican) 考古計劃的團隊在秘魯北部海岸瓦卡德羅洛神廟 (Huaca Loro temple) 的東墓遺址發現一副埋在 12 米地底、「倒豎葱」無頭骸骨,該骸骨也被塗成鮮紅色,相信屬蘭巴耶克文化的一位 40–50 歲精英;他的頭則同樣在墓室中被發現,戴上該個有紅色顏料的金面具。當時,考古學家亦在墓內發現了 1.2 噸、大部份為金銀銅合金製造陪葬品和其他四具骸骨。

Credit: Pires, E. & et al. (2021).

蘭巴耶克文化是印加文明之前的南美文化代表,蘭巴耶克人在公元 8–14 世紀期間沿秘魯北部海岸生活。他們有先進的冶金技術,製造了很多飾有黃金與白銀的面具和翡翠、珍珠等文物。

在挖掘過程中,團隊曾發現面具上的紅色顏料是硃砂,一種由水銀和硫製成的鮮紅色礦物。雖然被埋在地下千年,不知何故該個厚 1–2 毫米的塗層仍依附在面具上。當時團隊形容,在紅色顏料中能有效黏在面具上的材料身份仍然成謎。

在是次研究中,劍橋大學的團隊以紅外線光譜技術識別顏料的成份,發現當中存在蛋白質。然後再使用質譜法技術以分析不同的蛋白質。

團隊最終發現,該顏料含有可在人類血液中發現的 6 種蛋白質,而且含有來自蛋清的蛋白質。團隊指,由於蛋白質已被高度降解,無法找到血脂,目前也不清楚該些蛋清來自哪種鳥類,但假設可能來自疣鼻棲鴨 (Cairina moschata) 亦即台灣菜薑母鴨所用的鴨。

團隊解釋,以硃砂為主的顏料通常用於社會精英和儀式上重要的物品。雖然硃砂僅限於當時的精英使用,但其他階級則可使用另一種紅色顏料來繪製藝術品。

是次團隊又指,考古學家此前曾假設,該骸骨的埋葬方式代表已故蘭巴耶克領導人所期望的「重生」。為了實現這種期望的重生,其他人可能用這種混有血的顏料塗滿整個骨架,可能像徵著紅色的含氧血液或「生命力」。

他們又指,最近的分析也發現,蘭巴耶克人在人祭時會割頸和上胸部以獲得最多的血。所以「從考古學角度來看,在顏料中使用人血不足為奇」。

來源:
Live Science, Ancient golden mask from Peru was painted with human blood, 28 October 2021
Science Alert, Ancient Golden Mask From 1,000 Years Ago Hides a Gruesome, Bloody Secret, 28 October 2021

報告:
Pires, E., Carvalho, L.d.C, Shimada, I. & McCullagh, J. (2021). Human Blood and Bird Egg Proteins Identified in Red Paint Covering a 1000-Year-Old Gold Mask from Peru. J. Proteome Res. doi: 10.1016/S2214-109X(21)00448-4

文/Alan Chiu

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