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    圖片來源:satya deep @ Unsplash

    研究:黑猩猩未進入石器時代 不能自發製造鋒利石器

    在約 260 萬年前,人類進入石器時代,是人類演化過程中的第一次科技大範圍傳播。不過,最新刊於《歐洲開放研究》的研究指出,黑猩猩即使獲得所有材料和製造工具原因,牠們也無法自發地製造和使用鋒利石器,換言之牠們至今仍未進入石器時代。

    該研究對挪威南部克里斯蒂安桑 (Kristiansand) 一個動物園,以及非洲贊比亞 Chimfunshi 野生動物保護區共 11 隻黑猩猩進行調查,亦是歐洲研究委員會資助的 STONECULT 計劃的一部份。

    研究想了解黑猩猩是否如 260 萬年前的史前人類一樣,也具有製造石器的自發能力,尤其黑猩猩是人類其中一個最近親,跟人類基因組的相似度高達 98.8% ;過去學界只在人類馴化或訓練過的黑猩猩身上進行類似調查,並顯示牠們能製造石器。

    在是次研究中,未受過訓練的黑猩猩會獲得兩個不同的密封金屬箱,牠們可通過箱上的玻璃看到當中食物,只能從石塊製造鋒利的石器來敲開鎖上的金屬箱取得這些食物。不過,這些黑猩猩未曾有機會通過觀察來學習如何製造石器。

    兩個園區測試的設定,黑猩猩能看到金屬箱內的食物,並可嘗試製站鋒利石器破開鎖上的金屬箱。 Credit: Bandini, E. & et al. (2021).

    領導研究的德國圖賓根大學研究員 Claudio Tennie 指出,雖然黑猩猩很可能知道盒中裝有食物,牠們也顯然有動力獲得食物作為獎勵,但無黑猩猩嘗試製作石器,團隊因此認為黑猩猩無這種自發能力。牠們可能只有在與人類密切接觸和、或通過觀察才能得到能力。Tennie 形容:「牠們還沒有進入石器時代。」

    來源:
    Phys.org, Chimpanzees have not entered the stone age, 20 July 2021

    報告:
    Bandini, E., Motes-Rodrigo, A., Archer, W. & et al. (2021). Naïve, unenculturated chimpanzees fail to make and use flaked stone tools. Open Research Europe 2021, 1:20. doi: 10.12688/openreseurope.13186.2

    文/Alan Chiu

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