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研究:傷風感冒或助人類獲抗體 可抵抗武肺病毒

8 個月前,人類仍未知冠狀病毒 SARS-Cov-2 會造成武漢肺炎 (COVID-19) 疫情,但最新刊於《科學》的研究指,人類免疫系統中的 T 細胞可能也可認出該病毒,因為其他冠狀病毒也可造成傷風感冒 (common cold) 的病徵。

T 細胞是在骨髓被製造的其中一種淋巴細胞,在免疫反應中扮演着重要的角色,可以辨識與消滅被感染的細胞,同時會通知另一種免疫細胞 B 細胞如何製造抗體。

不過,抗體會在感染後數月內下跌,只剩記憶 T 細胞 (memory T cells) 可更快地產生比首次接觸同一病原體更強烈的免疫反應。

近期的研究也曾顯示,記憶 T 細胞會記住其他導致傷風病徵的冠狀病毒,並用以產生相關抗體對抗 SARS-CoV-2 。

領導是次研究的加州 La Jolla 免疫學研究所生物科學家 Alessandro Sette 在聲明中指,發現可能解釋到為何有些人在感染 COVID-19 後病情較輕,但他也提醒說法未有定論。

團隊分析了 2015–2018 年 25 個無感染 COVID-19 的人的血液樣本, 發現部份人體內似乎有記憶 T 細胞可以識別 SARS-COV-2 ,以及另外 4 種可致傷風病徵的冠狀病毒,即代表這些人可能在一定程度上對 SARS-CoV-2 免疫。

發現建基於 Sette 5 月發表的研究。在該研究中,團隊發現 10 個無曝露於 SARS-COV-2 的人,竟有輔助 T 細胞 (T helper cells) 協助其他淋巴細胞辨識與對 SARS-CoV-2 作出反應。

Sette 的團隊也曾以美國、荷蘭、德國、英國與新加坡的數據,發現 20–50% 未曾曝露於 SARS-COV-2 的人,其白血球對 SARS-CoV-2 有明顯反應。團隊當時已指,人口中已有部份人有某程度預先存在的免疫反應。

上月一份研究也發現 68 個健康、無患過 COVID-19 的德國人,超過三分之一人的 T 細胞對 SARS-CoV-2 有反應。

至於另一份刊於《自然》的研究亦指 37 名健康人士中,超過一半也有能夠識別 SARS-CoV-2 的記憶 T 細胞。同一研究也檢查了 23 名沙士康復者,發現他們在 17 年後的今日仍帶對 SARS-CoV-1 具特異性記憶 T 細胞,而這些 T 細胞也可識別 SARS-CoV-2 。

這些發現最可能的解釋是, T 細胞有交叉反應 (cross-reactivity) ,即當針對一種病毒而製造的 T 細胞,可與相似但過去無感染的相似病原體發生反應。使免疫系統發揮應有作用。

Sette 表示, T 細胞的交叉反應,令免疫系統在這場與病原體的「軍事競賽」有一定優勢。因為在無交叉反應下,身體必須由零建立免疫力需時較久,而具有較好的 T 細胞則令人體有更多機會作出更快更強烈的抵抗。

來源:
New York Times, The Coronavirus Is New, but Your Immune System Might Still Recognize It, 6 August 2020

報告:
Mateus, J., Grifoni, A., Tarke, A. & et al. (2020). Selective and cross-reactive SARS-CoV-2 T cell epitopes in unexposed humans. Science 04 Aug 2020: eabd3871. DOI: 10.1126/science.abd3871

文/Alan Chiu

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