立場新聞 Stand News

研究:吸入「笑氣」 一小時 或可緩解抑鬱症狀數星期

2021/6/10 — 16:14

笑氣(一氧化二氮, Nitrous oxide)不僅可在手術中應用,最新刊於 Science Translation Medicine 的研究發現,對其他療法反應未如理想的抑鬱症病人,只要吸取低劑量笑氣一小時,已可顯注減少抑鬱症症狀,效果或可維持數星期。

抑鬱症是常見情緒病,香港近 3% 人口受其困擾,藥物及心理治療是常見的治療手法,這類療法普遍效果雖然理想,但仍有部份人反應較預期差。

帶領今次研究的華盛頓大學醫學院精神醫學專家 Charles Conway 指:「有一大比率的病人對標準的抗抑鬱療法無反應,而今次研究的參加者中,平均就對 4.5 個抗抑鬱測試無反應。找出新療法幫助他們是非常重要。」

廣告

現時一般抗抑鬱藥物都屬於選擇性血清素再攝取抑制劑(Selective Serotonin Reuptake Inhibitors),透過影響對情緒控制有著重要作用的血清素,從而減輕或控制抑鬱症狀。不過這類藥物要達到相關效果,通常都要數星期才可達到。相對之下,笑氣則可直接影響到人體內的 NMDA 受體,更直接地在時間內產生同樣效果。

24 人參與研究 吸入「笑氣」者病情改善

廣告

以往已有研究顯示,笑氣可以減低抑鬱症病情,但觀察時間只有 24 小時,未足以確認長遠對病人的效用。今次研究就邀請了 24 名參加者,讓他們在一小時內不斷吸入混合了分別 50% 、25% 以及 0 %笑氣的氧氣,之後再觀察他們在一個月內病情的改變。研究人員發現,吸入笑氣濃度約 25% 與 50% 的參加者,在 4 星期內病情都明顯改善。

而在吸入氣體第二個星期後,吸取 50% 笑氣的參加者的病情,稍為比 25% 的好。但研究人員留意到,部分參加者出現頭暈、噁心等副作用,考慮到 25% 笑氣參加者出現副作用少四倍後,較高濃度笑氣的「優勢」就相應減少。

研究人員指,整個實驗結束後,85% 參加者的抑鬱症症狀都有改善,由「嚴重」變為「中度」。其中,55% 參加者認為症狀減少一半,而 40% 則在康復階段,不再合乎抑鬱症的臨床診斷條件。

研究人員估計笑氣對於 NDMA 受體的作用與另一實驗藥物氯胺酮(Ketamine,俗稱「K 仔」) 相似,但相對之下副作用較少,而使用笑氣者在治療後的自理能力也較高。不過值得留意的是,雖然今次研究結果理想,但參與人數仍然偏低,其實際效果相信仍需更多研究跟進。

來源:
IFLS, Inhaling Laughing Gas For One Hour Can Relieve Depression For Weeks, Study Suggests, 9 June 2021

報告:
Nagele, P., Palanca, B.J., Gott, B., Brown, F., Barnes, L., Nguyen, T., .... & Conway, C.R. (2021). A phase 2 trial of inhaled nitrous oxide for treatment-resistant major depression. Science Translational Medicine, 13, 597. DOI: 10.1126/scitranslmed.abe1376

發表意見