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研究:愛滋病毒可潛藏大腦 借白血球轉移感染其他器官

2020/6/16 — 18:21

上周刊於 PLOS Pathogens 的研究發現,愛滋病毒 (HIV) 可藏身於腦細胞中,並利用白血球將感染轉移到體內其他器官。

報告由美國國立衛生研究院 (NIH) 與芝加哥拉什大學醫學中心學者合作撰寫,團隊針對腦部星形膠質細胞 (astrocyte) 進行分析;大腦和中樞神經中有數以十億計的這些細胞。團隊將感染了 HIV 的人類腦部星形膠質細胞移植到免疫系統有缺陷的小鼠大腦中,然後觀察 HIV 如何在細胞和器官中傳播。

HIV 是一種專門感染 CD4 細胞的病毒, CD4 細胞又稱輔助型 T 細胞,是種有助於協調人體免疫反應的免疫細胞,也是抵抗體內感染的重要力量。如果不加以治療, HIV 會削弱人的免疫系統,使免疫系統無法抵抗日常感染,最終導致愛滋病。

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在研究中,團隊觀察到 CD4 細胞一旦從某些星形膠質細胞中感染後,從大腦遷移到身體其他部位,然後將感染轉移到脾臟和淋巴結等器官。 NIH 愛滋病毒神經發病機制、遺傳學和治療學科總監 Jeymohan Joseph 在聲明中指,研究證明大腦作為 HIV 儲存庫的關鍵作用,而 HIV 亦藉此可感染周圍器官。領導研究的拉什大學 HIV 專家 Lena Al-Harthi 補充,大腦中的 HIV 並不只留在大腦,而是可確切透過白血球轉移到其他器官。

此前已知 HIV 可在感染後幾天內逗留於大腦內,但研究表明腦細胞如何隱藏這些感染並將病毒重新傳送到身體其他部位。同樣情況在接受使用抗逆轉錄病毒聯合治療 (cART) 的小鼠中也被觀察到; cART 非完全治療愛滋病的療法,療法盡可能抑制 HIV 複製,降低感染者體內病毒濃度,從而使感染者壽命更長。研究並不代表 cART 無效,但顯示如果停止治療,腦部隱藏的 HIV 會令器官重新被全面感染。

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團隊後續的實驗研究了接受有效 cART 治療的四名愛滋病患者捐贈的大腦,他們發現大腦中部份星形膠質細胞中含有微量 HIV DNA,表明大腦在接受 cART 時已被感染。 Joseph 指研究表明要從體內消除 HIV ,策略必須要解決病毒在中樞神經系統的角色。不過,由於研究主要在小鼠中進行,未來將需更多人體研究確定說法。

來源:
IFL Science, Brain Cells Can Harbour HIV And Ship The Infection To Other Organs, 15 June 2020
Live Science, HIV may hide out in brain cells, ready to infect other organs, 14 June 2020

報告:
Lutgen, V., Narasipura, S.D., Barbian, H.J. & et al. (2020) HIV infects astrocytes in vivo and egresses from the brain to the periphery. PLOS Pathogens 16(6): e1008381. doi: 10.1371/journal.ppat.1008381

文/Alan Chiu

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