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研究:歐洲蜜蜂毒液含治乳癌成份 實驗室設定下 60 分鐘破壞癌細胞

2020/9/3 — 16:48

背景圖片素材來源:charlesdeluvio@unsplash

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很多人可能有被蜜蜂螫傷刺痛的經驗,但蜜蜂的「武器」原來有成份可幫助治癌。最新刊於《自然精準腫瘤學 (npj Precision Oncology) 》的研究表明,歐洲蜜蜂 (Apis mellifera) 毒液中的蜂毒肽 (melittin) ,可在實驗室設定下抑制人類乳癌細胞的生長。

該研究集中於某些種類乳癌,包括三陰性乳癌 (triple negative breast cancer, TNBC) , TNBC 佔所有乳癌案例的 15% ,但不能用荷爾蒙治療及標靶治療,只能倚賴化療處理,因此有需要開發新的治療方法。在許多情況下, TNBC 細胞比正常細胞中產生更多表皮生長因子受體 (EGFR) ,但先前開發專門針對 EGFR 的治療方法均未成功,有關方法更會對健康細​​胞產生負面影響。

是次研究顯示,歐洲蜜蜂以構成毒液一半成份的蜂毒肽來抵抗病原體,蜜蜂不只會在毒液中產生這種肽,亦會在其他被感染組織中製造。而蜂毒肽本身正是蜜蜂螫傷後令人劇痛的原因。

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只針對乳癌細胞、不損正常細胞

負責研究的西澳洲大學團隊,將在實驗室培植的癌細胞和正常細胞,置於來自愛爾蘭、英國和澳洲的蜜蜂毒液中,並與混有來自英國歐洲熊蜂 (Bombus terrestris) 毒液的細胞作對比。

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團隊發現不含蜂毒肽的歐洲熊蜂毒液,雖有其他潛在的細胞殺傷成份,但對乳癌細胞幾乎無影響。相反,來自各地的歐洲蜜蜂毒液確實影響到癌細胞,蜂毒肽可在 60 分鐘內完全破壞癌細胞膜,當蜂毒肽被抗體阻擋時,曝露於蜂毒的癌細胞則得以倖存,顯示蜂毒肽就是試驗結果的主因。

更重要的是,團隊發現蜂毒肽對正常細胞幾乎無影響,能特別針對產生大量 EGFR 和人類表皮生長因子受體 2(HER2)的細胞,甚至使癌細胞的複製能力變得混亂; HER2 是另一種因某些乳癌過度產生的分子。

合成版蜂毒肽同樣可抗癌

團隊亦製作了合成版蜂毒肽,了解其與實際蜂毒肽效用的差別,發現合成版本有大部份實際蜂毒肽的抗癌作用。而研究團隊在小鼠實驗中,測試蜂毒肽與化療藥如歐洲紫杉醇 (docetaxel) 配合的效果,發現降低了一種癌細胞用以逃避免疫系統的分子水平,非常有效地抑制小鼠的腫瘤生長。

事實上,歐洲蜜蜂蜂毒在治療濕疹方面已顯示出其潛力,並且已知對多種癌細胞包括黑色素瘤具有一定抗特性,但在分子水平上對抗腫瘤的機制尚未完全清楚。除了乳癌,肺癌等其他類型的癌症中也發現 EGFR 和 HER2 的過度表達,研究結果或反映蜂毒肽能成為這些癌症的潛在藥物。

不過研究團隊警告,要實際使用蜂毒肽為人類治療,仍有一段漫長研究路,因為有很多物質在培養皿中可殺死癌細胞,但實際在動物測試或臨床測試中無效用。團隊在報告中指:「未來的研究需要在人類臨床測試前,正式評估蜂毒肽的毒性和最大耐受劑量。」

來源:
Science Alert, A Molecule in Honeybee Venom Destroys Breast Cancer Cells in The Lab, Study Shows, 2 September 2020

報告:
Duffy, C., Sorolla, A., Wang, E. & et al. (2020). Honeybee venom and melittin suppress growth factor receptor activation in HER2-enriched and triple-negative breast cancer. npj Precis. Onc. 4, 24 (2020). doi: 10.1038/s41698-020-00129-0

文/Alan Chiu

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