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研究:面罩、透氣口罩無助遏止武漢肺炎病毒傳播

2020/9/2 — 17:58

武漢肺炎 (COVID-19) 疫情爆發,市面不難找到林林總總的保護裝備,但原來並非每一種都可有效避免感染致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 。最新刊於 Physics of Fluids 的研究指出,面罩或透氣口罩無法阻止病毒傳播。

除口罩外,不少人都可能會改為戴上面罩或者一些具透氣口的口罩出外,因其透氣度高,戴起上來不會太過侷促。然而,由佛羅里達州大西洋大學工程及電腦科學研究員 Siddhartha Verma 領導的團隊認為,兩種裝備理論上都無助控制疫情,因為飛沫仍可經面罩兩邊或口罩透氣口溢出,可擴散性感染其他人。團隊又認為,這些「防護工具」在抑制 COVID-19 傳播方面,效果更比普通口罩還要差。

為證實此說,團隊在假人頭部安裝了製霧機,以水和甘油製造霧氣,再連接著氣泵將霧氣噴出,模擬咳嗽時的飛沫。之後他們再利用綠色激光照射霧氣,以觀察飛沫動態。

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他們發現若只戴上面罩,最初雖然阻隔了模擬咳嗽的飛沫,但之後飛沫開始向下四散漂流,最遠漂至約 0.9 米前面及兩側範圍。部份情況下,飛沫甚至可向後漂動。

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透氣口罩的表現同樣不理想,團隊觀察到咳嗽時造成的飛沫,可循透氣口飛至地上,更可漂向更遠範圍。

即使改用外科口罩,也非代表全部表現理想。研究人員測試了兩種非醫療用「外科口罩」,發現其中一款可有效阻隔飛沫,但另一款飛沫可穿透口罩而出。團隊提醒,此結果反映不同物料和造工質素都會影響到其減控病毒傳播的能力。

今次研究屬模擬性質,由於現時仍未知 SARS-CoV-2 在空中漂浮時的感染力,而病毒又可隨粒子漂浮多久等問題,因此仍需更多實際數據解答問題。團隊也指出,無論是保護力多強的口罩都有機會有飛沫滲出,因此與他人保持一定社交距離的措拖仍然重要。 

來源:
Live Science, Visualization shows face shields may not protect against COVID-19 spread, 1 September 2020

報告:
Verma, S., Dhanak, M. & Frankenfield, J. (2020). Visualizing droplet dispersal for face shields and masks with exhalation valves. Phys. Fluids 32, 091701. DOI: 10.1063/5.0022968

文/Edward Ho

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