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確認 3,500 萬年前龍王鯨為海洋霸者 食較小型鯨類維生

2019/1/11 — 17:04

圖片素材來源:維基百科

圖片素材來源:維基百科

埃及開羅西南 150 公里的鯨魚谷 (Wadi Al Hitan) ,以出土多種史前鯨魚化石聞名,當地的化石非常容易被發掘,有的甚至已露出地表被風化。當地在 2005 年 7 月已被列入聯合國教育科學文化組織世界遺產。

而 2010 年,一副長 15 米、有 3,500 萬年歷史的伊西斯龍王鯨 (Basilosaurus isis) 骸骨,連同其他小型魚類、鯊魚與另一副史前鯨類矛齒鯨 (Dorudon atrox) 化石被發現,當時的考古團隊已認為這些生物均有關聯。最新刊於 PLOS One 的研究則指,矛齒鯨與其他魚類及鯊魚均是伊西斯龍王鯨的獵物,顯示伊西斯龍王鯨屬始新世後期其中一種頂級捕獵者。

Credit: Voss, M. & et al. (2019).

Credit: Voss, M. & et al. (2019).

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已滅絕伊西斯龍王鯨生於 3,400-3,800 萬年前的始新世晚期,屬現代鯨魚近親,長約 15-18 米、有尖長牙齒,最初發現時曾因已經退化的短小後肢,被誤認為是巨型海洋爬蟲類的化石。對比現代鯨魚,伊西斯龍王鯨更為大型,例如虎鯨只有 5-7 米長,與之匹敵的可能是 13-16 米長的座頭鯨,但由於有細長的脊椎骨,曾被推測只能如鰻魚般擺動身體,在海中有有限活動能力。

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從當年所發掘到的化石表面來看,很難判斷伊西斯龍王鯨是食腐動物 (scavenger) ,還是如現代虎鯨一樣是海洋中的頂級捕獵者。不過,美國密芝根大學與埃及地質及古生物部的聯合團隊詳細檢驗後發現,鯨魚谷這個遠古淺海區,所有發現的伊西斯龍王鯨均為成年個體,矛齒鯨則近半是幼體,大部份矛齒鯨頭骨均有咬痕。

團隊指這是直接證據,證明伊西斯龍王鯨以較小型鯨魚為生,如現代虎鯨一樣屬頂級捕獵者;而鯨魚谷很有可能是矛齒鯨的生產區,使該海域成為伊西斯龍王鯨的主要覓食地。

來源:
Science Alert, Scientists Discover The Remains of a Whale Inside a Bigger, Ancient Whale, 10 January 2019

報告:
Voss, M., Antar, M.S.M., Zalmout, I.S. & et al. (2019). Stomach contents of the archaeocete Basilosaurus isis: Apex predator in oceans of the late Eocene. PLOS ONE 14(1): e0209021. doi: 10.1371/journal.pone.0209021

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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