《科學》:非洲疫情初期 64% 病例源自歐洲 多個變種病毒株變得更流行

COVID-19 疫情已持續近兩年,但非洲一直不如全球其他大多數地方的疫情嚴重。期間雖然很多人提出原因,但問題仍未得到解答。上周刊於《科學》的研究則透過非洲人病毒檢測數據,首次進行當地 COVID-19 系統發育和系統地理學分析。

該個團隊在整個非洲大陸 33 個國家取得病毒感染數據,而這些數據均涵蓋了疫情爆發以來的不同時間段,以追踪 COVID-19 在非洲的傳播並確定其對非洲的真實影響。

團隊發現,在疫情初期非洲 64% COVID-19 病例來自歐洲,顯示非洲與歐洲人口密切流動;但在第二波、更致命疫情期間,大多數新病例來自非洲大陸本身。

研究又顯示,在疫情期間非洲出現多種「需警惕變種 (variant of concern) 」以及「值得留意變種 (variant of interest) 」變種病毒株,包括 B.1.525 、 B.1.351 、C.1.1 和 A.23.1 。當中,「值得留意變種」病毒株 B.1.525 與 A.23.1 分別已在西非與東非有感染增加的趨勢,顯示這些病毒株在該些地區可能有較高的適應性。

團隊指出,研究還發現了感染和死亡均漏報的證據,但團隊無法確定漏報的程度。

雖然感染人數似乎很少,但團隊強調抗疫不能忽視非洲。現時非洲只有 3.2% 人口接種疫苗,可能很快成為對當前疫苗沒有反應的新變種發源地。

報告:
Wilkinson, E., Giovanetti, M., Tegally, H. & et al. (2021). A year of genomic surveillance reveals how the SARS-CoV-2 pandemic unfolded in Africa. Science. doi: 10.1126/science.abj4336

文/Alan Chiu

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