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紐約發現武漢肺炎新變種病毒株 疫苗效用或減弱

2021/2/26 — 9:27

Photo by Clay LeConey on Unsplash

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美國兩支獨立研究隊伍分別於紐約市及東北部地區,發現一種新的武漢肺炎病毒株。專家憂慮新病毒株或會減弱疫苗效用。

新病毒株 B.1.526 冒起

最新發現的病毒株被命名為 B.1.526 ,首個樣本在去年 11 月收集到。到二月中,病毒排序數據庫已有約 27% 個案為新病毒株。這種病毒株與南非發現的 B.1.351 相似,同樣擁有幫助病毒逃避免疫系統防禦的突變。

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加州理工學院研究人員及哥倫比亞大學研究人員分別在本周二及周四發表有關新病毒株暫未接受同儕審核的研究報告。有份參與哥倫比亞大學研究的艾倫·戴蒙德愛滋病研究中心主任何大一對 CNN 指新病毒株相信是在美國紐約市冒起,「我們發現對於這種病毒株的偵測率在近數周不斷增加。令人憂慮的是,它有機會如同英國及南非病毒株般,會取代其他病毒株。」但他同時表示,暫時未有足夠數據支持此說。

E484K 變異基因或可助病毒「避開」免疫系統

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新病毒株令人最憂慮的是一組名為 E484K 的變異基因。其中,何大一指,這種變異都似乎令病毒有能力避開免疫系統,甚至是抗體療法反應。哥倫比亞大學研究人員更在報告指出,這種變異基因已在至少 59 個 COVID-19 病毒 SARS-CoV-2 支系出現,即有機會已形成趨同演化 (Covergent evolution) 現象,對病毒整體有利。除 E484K 外,這種新病毒株的另一變異 S477N 也會影響病毒與人體細胞接合時的緊密程度。

未有參與研究的洛克菲勒大學 (Rockefeller University) 免疫學家 Michel Nussenzweig 就指:「這不是令人高興的消息⋯⋯但知道新病毒株的存在是好事,因為我們對此可以做一點事情。」

病毒爆發,演變出不同病毒株是意料之內的事情。較早前就有研究人員於美國加州發現另一新變種病毒株 B.1.427/B.1.429 ,但初步研究均認為這種病毒株的威脅未如南非及英國變種病毒株。Nussenzweig 亦坦言,比起加州變種病毒株,他更擔心新發現的紐約變種病毒株。

疫苗仍有用 但效用或受影響

之前有多個研究就顯示,對比起 SARS-CoV-2 的原本形態,疫苗對於擁有 E484K 變異基因的病毒株的影響明顯較少,Nussenzweig 估計,從 COVID-19 康復或者是已接種疫苗人士都很大機會可抵抗到新病毒株,但他們仍可能會感到一點不適。他也認為新病毒株有機會繼續經康復者或疫苗接種者身上散播,或需更多時間才可達至群體免疫。

不過賓州大學演化微生物學家 Andrew Read 則對疫苗效果稍為樂觀,「這些新病毒株將較難被疫苗所控,但是效用不會幾何級數下跌,這將令我恐懼。」他指隨著病毒不斷變異,疫苗也應有相應調整,但整體而言情況都比沒有疫苗更好。

來源:
CNN, Researchers find worrying new coronavirus variant in New York City, 26 February 2021
New York Times, A New Coronavirus Variant Is Spreading in New York, Researchers Report, 25 February 2021

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