Credit: Luque, J. & et al. (2021).

【緬甸琥珀】發現億年前迄今最完整螃蟹 推前螃蟹陸上棲息時間 5,000 萬年

近年,琥珀都有大量恐龍時代發現,包括蜘蛛、蜥蜴、昆蟲、鳥類,甚至小型恐龍等陸上或飛行生物,不過從來未見過水生生物。最新刊於《科學進展》的研究首次在來自緬甸北部的琥珀中發現有 1 億年歷史的微型螃蟹,且是迄今發現過最完整螃蟹樣本。

該研究首席作者、哈佛大學有機與演化生物學系博士後研究員 Javier Luque 在聲明中表示,樣本獨一無二,身上一根毛都沒有少到。

Credit: Luque, J. & et al. (2021).

團隊將該琥珀的小螃蟹命名為 Cretapsara athanata ,整個名字分別來自其生存的白堊紀 (Cretaceous) 、東南亞神話中掌管水與雲的飛天女神 (Apsara) 以及希臘語中不朽 (athánatos) 一字。

電腦斷層掃描顯示出其精緻的身體部位,包括觸角、鰓和口器附近的纖毛。從外觀上看,只有 5 毫米長的 C. athanata 與現今在海岸的小螃蟹無疑。不過團隊指, C. athanata 既非海蟹也不完全陸上棲息,而是會生活於森林地面的淡水或微鹹水體中。團隊又估計,該物種會似聖誕島紅蟹往海遷徙產卵,然後回到陸上。

樣本發現到的腮組織 Credit: Luque, J. & et al. (2021).

雖然最古老的螃蟹化石可以追溯到 2 億多年前的侏羅紀時期,但非海洋螃蟹的化石稀少且大部分不完整。團隊指出, C. athanata 證明螃蟹在恐龍時代而不是過去想像般,在哺乳動物時代才由演化至在陸地和淡水水體生活。

Luque 補充,在化石記錄中非海洋螃蟹在 5,000 萬年前演化出來,但 C. athanata 的年代是此說法的兩倍。

該塊重 3.05 克、31.5 x 19.8 x 7 毫米大的琥珀於緬甸北部克欽邦密支那縣昂巴莫遺址 (Angbamo Site) 被挖掘,克欽邦產出的琥珀多數藏有白堊紀的動植物,是全球考古重要來源。然而,該地 2017 年起被克欽獨立軍所控制,琥珀的開採與販賣均不受緬甸政府規管;而買家通常來自中國,並將之製成珠寶,所以學者多要與時間競爭,避免珍貴樣本流失。不過,古脊椎動物學會曾呼籲暫停對源自緬甸的琥珀研究。

團隊則表示,該琥珀是中國雲南龍隱琥珀博物館在 2015 年 8 月,從靠近緬甸邊境的騰衝市一供應商獲得。團隊指希望通過對在衝突前收集的樣本研究,並在報告中承認克欽邦局勢不明朗,可提高外間對緬甸當前衝突及其背後的人權問題的認知。

來源:
CNN, Tiny crab preserved in 100-million-year-old amber lived among dinosaurs, 22 October 2021

報告:
Luque, J., Xing, L.D., Briggs, D.E.G. & et al. (2021). Crab in amber reveals an early colonization of nonmarine environments during the Cretaceous. Science Advances 20 October 2021 Vol7, Issue43. doi: 10.1126/sciadv.abj5689

文/Alan Chiu

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