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    【緬甸琥珀】億年前蟑螂糞含花粉 或為蘇鐵樹主要授粉昆蟲

    含有蟑螂的琥珀非常普遍,但樹脂將一隻 9,900 萬年前正在排便的蟑螂困住並流傳至今卻相當罕見。

    本月刊於《自然科學 (Science of Nature) 》的研究,仔細分析了這塊罕見琥珀的糞便,發現當中除了有細菌、黏菌、葉子與木屑等,亦保留了完好的蘇鐵樹花粉,顯示遠古蟑螂是蘇鐵樹的授粉媒介;該琥珀也是由蘇鐵樹樹脂造成。

    箭咀所示為蟑螂糞便 Credit: Hinkelman, J. & Vršanská, L. (2020).

    另外,糞便中的細菌與單細胞原生動物 (protozoa) ,與現代白蟻和蟑螂腸道中存在的微生物非常相似,代表昆蟲與腸道微生物之間的共生關係,可追溯至近一億年前甚至更久遠的時代。

    團隊指,希望發現鼓勵其他研究琥珀的學者,更密切留意當中的動物與其糞便。

    上月,另一份琥珀研究分析了一對同樣來自 9,900 萬年前的白堊紀蟑螂,並指該兩個不同蟑螂的物種,有細眼、淺色身體、長觸鬚與腳,可能是迄今已知最古老的穴居生物,能在漆黑環境生活。

    來源:
    Science, Ancient amber contains a cockroach—and a surprise, 10 March 2020

    報告:
    Hinkelman, J. & Vršanská, L. (2020). A Myanmar amber cockroach with protruding feces contains pollen and a rich microcenosis. Sci Nat 107, 13 (2020). doi: 10.1007/s00114-020-1669-y

    文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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