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【緬甸琥珀】激罕!琥珀中首發現白堊紀海洋生物

2019/5/14 — 12:04

近年,來自緬甸的琥珀有大量白堊紀生物發現,例如蛙類蝸牛蛇類史前地獄蟻上周公佈的千足蟲,這些生物的共通點均是陸上生物。然而,最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS)》的報告指,在一塊緬甸琥珀中發現居於近岸的海洋生物,當中至少有 1 隻幼年菊石目 (ammonitida) 、 4 隻海螺,以及 4 隻潮間帶等足類 (Isopoda) 。

琥珀中的潮間帶等足類
Credit: Yu, T.T. & et al. (2019).

琥珀中的潮間帶等足類
Credit: Yu, T.T. & et al. (2019).

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團隊以 750 美元價錢,從一個上海收藏家購得該塊 3.3 厘米長、 9.5 毫米闊 、 2.9 厘米高、重僅為 6.08 克的琥珀,收藏家此前以為當中含的貝殼為陸生蝸牛,但經電腦斷層素描後確認部份貝殻屬海螺與菊石目。除了含有海洋生物,琥珀亦至少困著一條千足蟲、 22 隻蟎,以及 12 隻包括蒼蠅、甲蟲、寄生蜂與蟑螂的成年昆蟲。

部份海螺被誤以為是陸生蝸牛
Credit: Yu, T.T. & et al. (2019).

部份海螺被誤以為是陸生蝸牛
Credit: Yu, T.T. & et al. (2019).

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Credit: Yu, T.T. & et al. (2019).

Credit: Yu, T.T. & et al. (2019).

團隊於報告中直言,在琥珀中發現水生生物已經罕見,而在琥珀發現海洋生物則是極度罕見,是次發現更混合了潮間帶、陸上,甚至可能有生活於淡水水體的生物。

更撲朔迷離的是,團隊暫時未能完全確定琥珀的實質年份。團隊以鈾鉛鑑年法,鑑定發現到琥珀附近的鋯石 (zircon) 層最多有 9,880 萬年歷史。

在此地層上面的砂岩層,聲稱曾發現過菊石目化石,該品種相信於 1.13 億年前在當地出現,在約 1.005 億年前已滅絕。然而,報告並無任何該菊石目的相片與描述,因此無人可再找到該化石重新檢查。

慶幸的是,了解為何有多種居於不同環境的生物都集合在同一塊琥珀之中,則對團隊來說較為容易。琥珀中的菊石目和海螺的殼都被輕微磨損,其中菊石目一塊重要的殼被打碎,缺口有大量沙粒堵塞,亦無任何軟組織於殻內的跡象。另外,樹脂滴在水中並不會正常固態化,不可能是海邊的樹有樹汁滴入海中將海洋動物困住。

菊石目的殼被打碎,缺口有大量沙粒堵塞,並無任何軟組織於殻內。
Credit: Yu, T.T. & et al. (2019).

菊石目的殼被打碎,缺口有大量沙粒堵塞,並無任何軟組織於殻內。
Credit: Yu, T.T. & et al. (2019).

因此團隊推斷,琥珀中的海洋生物早已死亡,其貝殼因潮汐而沖到海灘上,然後才被樹脂所困,顯示當地白堊紀的「琥珀森林」可能生於近岸。

不過,仍有另一個可能性是,當年曾遭受風暴造成的巨型海嘯或其他高能量事件,將海洋生物捲到較內陸地區。

無論如何,緬甸出產的琥珀相信會有更多發現。現時來自該國的琥珀,大部份都產於緬北胡康河谷,大多數藏有白堊紀的動植物,是全球考古重要來源。然而胡康河谷被克欽獨立軍所控制,琥珀的開採與販賣均不受政府規管,學界相信很多含未見過生物的琥珀已落入私人收藏家手中,所以經常密切留意琥珀的私人交易市場。

來源:
Science Alert, Scientists Discover Something Remarkable Trapped in Amber: Ancient Sea Creatures, 13 May 2019
Science, Extinct squid relative entombed in amber for 100 million years, 13 May 2019

報告:
Yu, T.T., Kelly, R., Mu, L., Ross, A. & et al. (2019). An ammonite trapped in Burmese amber. PNAS first published May 13, 2019. doi: 10.1073/pnas.1821292116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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