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【緬甸琥珀】發現億年前最細似鳥恐龍 頭骨僅長 1.4 厘米

2020/3/12 — 18:38

最新刊於《自然》的研究指,在一塊來自緬甸北部、有 9,900 萬年歷史的琥珀,發現僅長 1.4 厘米近鳥類頭骨,是迄今已知其中一種最小型恐龍,亦比現代體型最小的鳥類吸蜜蜂鳥 (Mellisuga helenae) 更小,後者約重 1.8 克、身長 5 厘米。

Credit: 邢立達

Credit: 邢立達

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研究由中國地質大學古生物學家邢立達領導,他的團隊在過去數年已曾在琥珀發現蝸牛、幼蛇、蛙類、反鳥亞綱 (Enantiornithes) 鳥爪等。現時大部份緬甸出產的琥珀,均來自北部胡康河谷。該地產出的琥珀多數藏有白堊紀的動植物,是全球考古重要來源。然而,該地被克欽獨立軍所控制,琥珀的開採與販賣均不受政府規管;而買家通常來自中國,並將之製成珠寶。

該已滅絕白堊紀鳥翼類恐龍現時被命名為寬婭眼齒鳥 (Oculudentavis khaungraae) 。有參與研究的古脊椎生生物學家 Jingmai O’Connor 更表示,團隊從未見過類似的生物。

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團隊指,寬婭眼齒鳥眼眶非常大,但其眼窩開口窄限制光線進入眼睛,可能為晝行性恐龍。眼齒鳥上下顎亦有鋒利牙齒,顯示即使體型細小,該物種仍是一種捕獵者,可能以昆蟲和其他細小無脊椎生物為食。

Credit: Xing, L. & et al. (2020).

Credit: Xing, L. & et al. (2020).

不過,齒鳥眼眼睛向兩側突出,表明物種不具有雙眼視覺 (binocular vision) 。這種視力對捕獵者非常重要,可產生立體視覺,判斷物體之間的精準距離。鷹、貓頭鷹等的現代鳥類眼睛均是向前,擁有雙眼視覺。

團隊認為,寬婭眼齒鳥如此小,可能與「島嶼侏儒化」有關。當時的緬甸北部曾為一個弧形島嶼。雖然眼齒鳥與現代蜂鳥同樣體型微細,但牙齒結構、飲食完全不同,團隊因此認為眼齒鳥與現代蜂鳥祖先分途演化成較小的生物。

寬婭眼齒鳥意想圖
Credit: 韓志信

寬婭眼齒鳥意想圖
Credit: 韓志信

團隊推測眼齒鳥可能屬於始祖鳥或熱河鳥一類的最原始鳥類z,但由於琥珀未有保存寬婭眼齒鳥眼的其他體部份,團隊暫時未能準確判斷齒鳥眼與其他似鳥恐龍的關係,以及眼齒鳥是否有飛行能力。

來源:
Science, Head of tiny dinosaur found trapped in amber, 11 March 2020
Science Alert, Skull of The Smallest Dinosaur Ever Discovered Has Been Found Trapped in Amber, 11 March 2020

報告:
Xing, L., O’Connor, J.K., Schmitz, L. & et al. (2020). Hummingbird-sized dinosaur from the Cretaceous period of Myanmar. Nature 579, 245–249. doi: 10.1038/s41586-020-2068-4

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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