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【緬甸琥珀】近億年甲蟲附 62 粒花粉 或為最古老授粉昆蟲

2019/11/12 — 11:58

最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究指,在一塊 9,900 萬年歷史緬甸琥珀發現一隻甲蟲咬住一朵花,身上亦帶有多粒花粉,或是現時已知最古老昆蟲幫助有花植物授粉的直接證據,並將昆蟲與植物授粉關係的歷史推前約 5,000 萬年。

生物學家過去都認為,昆蟲授粉是約 1.45 億至 6,600 萬年前的白堊紀有花植物快速傳播的關鍵,但一直缺乏確切證據證明假說。

該琥珀在緬甸北部北部胡康河谷挖掘到,並於 2012 年由團隊取得。該地產出的琥珀多數藏有白堊紀的動植物,是全球考古重要來源。然而,該地被克欽獨立軍所控制,琥珀的開採與販賣均不受政府規管;而買家通常來自中國,並將之製成珠寶。過去數年已有不同團隊在來自該地的琥珀發現蝸牛幼蛇蛙類等。

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Credit: Bao, T. & et al. (2019).

Credit: Bao, T. & et al. (2019).

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新發現的甲蟲稱為 Angimordella burmitina ,相信是現代授粉甲蟲的祖先。只有 4 毫米長的 A. burmitina 身體和頭部都呈弧形,可以伸入花朵中覓食,其口部有類似附肢的結構,與現代授粉甲蟲一樣可用之收集和傳送花粉。更重要是,團隊在其胸、腹和腿部都發現到共 62 粒金色花粉。

團隊暫時無法確定花粉來自何種植物,但似乎與會開花的真雙子葉植物 (eudicot) 有關,其中包括當今許多樹木和木本植物。

來源:
Science, This amber-encased beetle may have been one of the first insects to pollinate flowers, 11 November 2019

報告:
Bao, T., Wang, B., Li, J.G. & Dilcher, D. (2019). Pollination of Cretaceous flowers. PNAS first published November 11, 2019. doi: 10.1073/pnas.1916186116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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