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【緬甸琥珀】首發現億年前黏菌 揭與現代後裔極似

2020/1/13 — 16:51

近年,不少學者從來自緬甸北部琥珀,發現到大量白堊紀微生態重要情況。去年聖誕節刊於《科學進展》的研究,在當地發現的一塊有約一億年歷史、含蜥蜴後腿的琥珀中,找到黏菌 (myxomycete) 有性產孢結構子實體 (sporocarp) ,是學界首度發現恐龍時代的黏菌。

有關黏菌

黏菌並非真菌或細菌,而是變形蟲門下的原生生物,可透過學習與記憶避過威脅或尋找食物。黏菌綱所有物種都會經歷形態學上多個階段,包括微觀的單細胞階段、黏稠的肉眼可見多形態階段、以及有性繁殖的子實體階段。黏菌遍佈全球各地,以溫帶地區較為常見。

該塊白堊紀琥珀於緬甸北部克欽邦首府密支那以北 105 公里的一條村莊被找到,早於 2016 年美國自然史博物館古生物學家 David Graimldi 的團隊已對其進行研究,並指當中所藏的蜥蜴後腿屬鬣蜥科 (agamidae) 。

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Credit: Rikkinen, J. & et al. (2019).

Credit: Rikkinen, J. & et al. (2019).

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Graimldi 聯同德國哥廷根大學古生物學家 Alexander Schmidt 與芬蘭赫爾辛基大學微生物學家 Jouko Rikkinen 在新的報告中,則集中分析蜥蜴後腿附近、只有 2 毫米長的疑似黏菌子實體,並與現代黏菌進行比較,了解其譜系是否仍存在。

Credit: Rikkinen, J. & et al. (2019).

Credit: Rikkinen, J. & et al. (2019).

最終,團隊發現樣本中的為黏菌子實體,其最相似的後代,是幾乎在所有大洲都出現、生長在腐木上的髮網黏菌 (Stemonitis) 。換言之,過去近億年髮網黏菌並無太多演化,保留著過去的生物特徵。 Schmidt 表示,樣本讓人類更了解黏菌菌生態適應力的獨特耐久性。

團隊指,樣本類似現代光孢髮網黏菌 (Stemonitis axifera) 。圖 a 是光孢髮網黏菌未成熟子實體,圖 b 則是其已成熟子實體。
Credit: Rikkinen, J. & et al. (2019).

團隊指,樣本類似現代光孢髮網黏菌 (Stemonitis axifera) 。圖 a 是光孢髮網黏菌未成熟子實體,圖 b 則是其已成熟子實體。
Credit: Rikkinen, J. & et al. (2019).

當大自然找到成功方程式時,生物就不會與之偏遠很遠。當年氣流散播微小孢子的效果已與現代一樣好,因此髮網黏菌這一系已無甚麼演化動力去改變原有結構。

Rikkinen 補充,團隊認為這是一個強烈證據證明環境選擇 (environmental selection) 的出現,而對黏菌來說用風散播微小孢子具有一定優勢。

更重要的是,粘菌子實體壽命極短、軟組織也難以保存,被樹脂保存到是非常偶然的事件。現時人類找到的另兩個粘菌子實體化石,都出現於約 3,500–4,000 萬年前。

Rikkinen 又推測,該脆弱子實體很可能由蜥蜴從樹皮上撕下,並連同蜥蜴後腿被保存於樹脂中。

來源:
Science Alert, Feast Your Eyes on The Oldest Fossil of Slime Mould Ever Discovered, 12 January 2020

報告:
Rikkinen, J., Grimaldi, D.A. & Schmidt, A.R. (2019). Morphological stasis in the first myxomycete from the Mesozoic, and the likely role of cryptobiosis. Scientific Reports 9, 19730. doi:10.1038/s41598-019-55622-9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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